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La extinción de los dinosaurios también se debió a las erupciones volcánicas y hay pruebas

muerte de los dinosaurios
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La contaminación ambiental es uno de los grandes problemas a los que se enfrenta la humanidad. Es un factor importante para el cambio climático y contribuye a la disminución en la calidad de vida en las grandes ciudades.

Si bien es un problema que se ha intensificado desde el siglo pasado, puede que no sea la primera vez que la Tierra haya sufrido de este fenómeno. Incluso es posible que se trate de un factor poco explorado en la extinción de los dinosaurios.

contaminacion china
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Pero, si en la época de las grandes bestias no había una industria tóxica como en la actualidad, ¿cómo pudo ser eso posible?

El impacto de un asteroide contra la Tierra es reconocido por la comunidad científica como la causa principal de la extinción de los dinosaurios, hace aproximadamente 66 millones de años. A ese evento también se le atribuye la destrucción total de tres cuartas partes de la flora y fauna de ese tiempo.

Los dinosaurios respiraban menos oxigeno
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Pero, de acuerdo a una investigación de la Universidad de Michigan, una serie de erupciones volcánicas masivas en la India pudieron haber contribuido a esa catástrofe.

Durante años, el debate se ha centrado en la importancia de las erupciones de las Escaleras de Decán (una de las mayores formaciones volcánicas del planeta) en la extinción masiva de los dinosaurios, ya que iniciaron antes del impacto y duraron casi un millón de años.

escaleras de decan india
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Gracias a un análisis geoquímico realizado en fósiles de moluscos marinos de todo el mundo, se han descubierto nuevo datos sobre la respuesta climática y la contaminación por mercurio en el momento de las erupciones.

Como resultado de los análisis de las conchas, los investigadores encontraron lo que parece ser una señal global de calentamiento abrupto de las aguas oceánicas,así como concentraciones extremas de mercurio. Y todo indica que los volcanes son la mayor fuente de este elemento en la atmósfera.

fosil de concha contaminada con mercurio
Kyle Meyer/University of California Museum of Paleontology

Las señales químicas inician antes del impacto del meteorito y se alinean perfectamente con el inicio de las erupciones masivas.

Los investigadores compararon los niveles de mercurio de las conchas antiguas, con las concentraciones de las conchas de almejas actuales de un río contaminado por desechos industriales de Virginia, y los resultados fueron prácticamente iguales.

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El estudio, publicado en la revista Nature Communications, respalda la idea de que las erupciones de Las escaleras de Decán tuvieron un gran impacto ecológico, los cuales fueron profundos y duraderos, pero sobre todo globales.

De acuerdo con Kyle Meyer, autor principal del estudio, es la primera vez que se proporciona información sobre los impactos climáticos de las erupciones de Las escaleras de Decán, mediante el análisis de un solo material.

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El mercurio es un metal tóxico y constituye una gran amenaza para la salud de los humanos y de los animales. Las fuentes artificiales de este elemento son las minas de oro y las centrales eléctricas que utilizan carbón para su funcionamiento.

El estudio recolectó las conchas fósiles en la Antártida, Estados Unidos, Argentina, India, Egipto, Libia y Suecia. Los investigadores analizaron la composición isotópica del carbonato de la concha, para determinar la temperatura marina, utilizando una técnica llamada paleotermometría.

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Por MarcelClemens/ShutterStock

También se enfocaron en medir la cantidad de mercurio en los depósitos fósiles bien conservados.

En investigaciones anteriores, los registros de mercurio ambiental se han obtenido a partir de sedimentos marinos, pero esos registros carecían de un vínculo directo con la respuesta climática.

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En el nuevo estudio, ambas señales están presentes en los especímenes, algo muy importante de acuerdo con los autores.

Los científicos tienen la esperanza que la nueva técnica se pueda aplicar para el estudio de las extinciones en masa y los cambios climáticos a lo largo de las eras.

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