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Ser mujer es un factor de riesgo para desarrollar Alzheimer

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Olvidar cosas, sentirse desorientado y otros problemas con la memoria suelen ser síntomas silenciosos relacionados con el Alzheimer, la enfermedad más común de demencia.

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De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud la enfermedad de Alzheimer surge por el deterioro de nuestra función cognitiva, el cual afecta nuestra memoria, pensamiento, orientación, toma de decisiones, comprensión, estado de ánimo, conducta, lenguaje y juicio.

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Si bien, no se sabe exactamente la causa exacta del Alzheimer, de acuerdo con Mayo Clinic existen varios factores de riesgo que aumentan la posibilidad de desarrollar esta enfermedad como la edad avanzada, ser mujer, tener Síndrome de Down, haber sufrido un traumatismo craneal y la genética.

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Con respecto a la genética, ésta es considerada un factor importante en el desarrollo de Alzheimer. Si un familiar de primer grado, es decir, tus papás o hermanos padecen esta enfermedad, es muy probable que, al compartir genes, tú también lo puedas desarrollar.

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No obstante, un reciente estudio desarrollado por investigadores del Baycrest Center, centro de investigación enfocado en el estudio de la neurociencia cognitiva, descubrió que el desarrollo de la enfermedad del Alzheimer no está exclusivamente relacionado con la genética.

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El estudio se basó en la genética y edad biológica de trillizos idénticos. A pesar que los tres hermanos de 85 años compartían tener hipertensión, el Alzheimer no fue una enfermedad que afectara a los tres.

Dos de los trillizos sí desarrollaron Alzheimer a mediados de sus 70 años, mientras que otro superó los 80 años sin mostrar señales de esta enfermedad.

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De acuerdo con el Dr. Morris Freedman, uno de los autores del estudio, se descubrió que la genética no es un factor tan preponderante para el desarrollo de esta enfermedad.

Estos hallazgos muestran que tu código genético no dicta que tengas garantizado desarrollar Alzheimer.
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También se analizó la genética de los hijos de uno de los trillizos que sí presentó esta enfermedad. Uno de ellos desarrolló Alzheimer temprano a sus 50 años, mientras que otro no mostró ningún signo de esta afección cognitiva.

Estos datos orillaron a que los investigadores concluyeran que el ADN con el que nacemos no necesariamente es el mismo que tenemos cuando envejecemos y morimos.

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La Dra. Ekaterina Rogaev, investigadora y también autora del estudio de los trillizos, explica que algunas de nuestras células genéticas pueden cambiar con el envejecimiento.

A medida que envejecemos, nuestro ADN envejece con nosotros y, como resultado, algunas células podrían mutar y cambiar con el tiempo.
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A lo largo de la vida, cada persona está expuesta a diferentes tipos de factores químicos y ambientales que influyen en la forma en la que se expresan los genes.

De acuerdo con los investigadores esto provoca que los genes que recibimos de bebés no sean los mismos cuando somos más grandes, lo cual podría ser una explicación del por qué uno de los trillizos no desarrolló Alzheimer.

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