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Los murciélagos podrían ayudar a encontrar la cura contra el cáncer, según expertos

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Rudmer Zwerver / Shutterstock

Los murciélagos son los únicos mamíferos con la capacidad de volar. A pesar de ser casi ciegos, no chocan contra las paredes o contra los árboles, debido a que cuentan con un poderoso sistema de navegación llamado ecolocalización.

Los murciélagos emiten sonidos, los cuales son captados por sus enormes orejas. Con esto detectan si existe algún obstáculo en su camino o hay posibles presas para alimentarse.

murcielagos de la fruta
Benjamin B/Shutterstock

Entre las cualidades de estos animales, existen ciertas características que podrían ser muy útiles para el ser humano. Por ejemplo, su aparente resistencia a las enfermedades oncológicas.

Lo anterior, sumado a la gran longevidad de estos polinizadores en comparación con otros mamíferos pequeños, llamó la atención de Francisco Alejandro Lagunas Rangel, uno de los más promisorios científicos mexicanos.

Lagunas Rangel, estudiante de doctorado del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), estudia la posible relación entre la longevidad de los murciélagos y el cáncer.

En su investigación encontró que estos pequeños animales tienen características que los hacen más resistentes a la aparición de tumores malignos. Su organismo produce más agentes antioxidantes y su mecanismo de protección al ADN es más eficiente que el de los seres humanos.

francisco alejandro lagunas rangel cientifico
Cinvestav

Lagunas explica que durante una estancia de investigación en la Universidad de Oxford, trabajó con un modelo de envejecimiento y resistencia al cáncer con un topo cuyo nombre científico es Heterocephalus glaber, el cual vive durante muchos años comparado con otros animales de su tipo y presenta una escasa tasa de cáncer.

Este topo comparte esa característica con los murciélagos, por lo que Lagunas Rangel decidió trabajar con estos pequeños mamíferos voladores. Así, comprobó que presentan rasgos epigenéticos que reducen el riesgo de mutaciones, con lo que evitan la aparición de células que podrían convertirse en tumores malignos.

A eso hay que agregarle que, de acuerdo con sus investigaciones, los murciélagos presentan sistemas de reparación de ADN más complejos que los humanos.

Los murciélagos tienen un exceso de proteína p53, la cual sirve para el control de los mecanismos de proliferación celular. Si una célula empieza a tener extraños comportamientos de reproducción, la proteína ayuda a controlar la situación e incluso destruye las células alteradas.

5 curiosidades sobre los murcielagos 2
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La proteína p23, cuando detecta un daño, le indica a la célula que se detenga y se repare. De no hacerlo, ayuda a destruir a las células comprometidas. Todos los mamíferos tenemos este tipo de sistema de protección del ADN, pero en los murciélagos se presenta en una tasa mayor, explica Lagunas.

Los pequeños mamíferos voladores poseen también más antioxidantes, como la dismutasa, que ayudan a degradar el superóxido en oxígeno y el peróxido de hidrógeno. Con esto protegen a las células expuestas al oxígeno.

Por que los murcielagos viven en cuevas 3
belizar73/iStock/Thinkstock

La suma de estas características contribuye a que algunas especies de murciélagos vivan hasta por 40 años. Algo sorprendente para un animal que no pesa más de siete gramos, y tomando en cuenta que la esperanza de vida de algunos roedores no sobrepasa los 5 años.

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