¿Te imaginas cómo será la Tierra en 250 millones de años? Hay un mapa que lo muestra

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Aris Suwanmalee

El planeta Tierra se encuentra en constante cambio: aunque no lo notemos del todo, nunca permanece igual. Aunque es imposible saber con exactitud cómo será nuestro mundo en un millón de años, científicos ya han estimado cuál podría ser el destino de nuestro mundo.

Así lo hizo el profesor estadounidense Chris Scotese, quien desarrolló un mapa que muestra el posible movimiento de las placas tectónicas y cómo se colocarían en unos aproximado de 250 millones de años.

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¿Pangea del futuro?

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Christopher Scotese, quien es profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad del Noroeste de Evaston (EU), lleva diseñando un proyecto a modo de atlas histórico en el que documenta cómo se han movido los continentes desde las primeras eras del planeta hasta la actualidad y cómo lo harán en un futuro hipotético.

Su estudio se titula Paleomap y en la parte final establece la teoría de la “Próxima Pangea”, a la que llama también “Última Pangea”. El postulado de Scotese en este punto dice que el súper-continente se formará gracias a la subducción del fondo oceánico del Atlántico Norte y Sur debajo de Norteamérica y Sudamérica.

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Christopher Scotese

También el Océano Índico se habrá cerrado, provocando que el lado este de América del Norte se junte con el lado oeste de África, que a su vez unirá su extremo sur con un tramo de Sudamérica.

Un extremo de la masa eurasiática conectará con el noreste del continente africano, mientras la península sur de Eurasia se juntará al cono sur de Sudamérica, en el tramo correspondiente a lo que hoy es Argentina.

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El movimiento más pronunciado será el de África, que pasará a formar parte por completo del Hemisferio Norte, siendo el enlace entre América y Eurasia. La unión de estas tres masas continentales terminará por dividir el Océano Índico, dejando en medio de ellas una cuenca oceánica.

En el Polo Sur del planeta, la Antártida, Australia y varias islas se juntarán y, en conjunto con la Última Pangea, permitirán que el Océano Pacífico abarque la mitad del planeta.

Este video elaborado por expertos de Tech Insider, muestra la animación de como irá cambiando la posición de los continentes a través de los siguientes 250 millones de años.

¿Por qué se mueven los continentes?

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Andrea Danti vía Shutterstock

El movimiento de los continentes hasta su unión se comprueba con la Tectónica de Placas. Dicha teoría establece que la litosfera (la capa más expuesta de la Tierra) está fragmentada en un mosaico de placas, todas de diferente grosor y composición.

Las placas tectónicas se desplazan gracias a las corrientes de convección, un fenómeno natural que explica que la astenósfera (capa sobre la que descansa la litosfera) es más inestable gracias al calor emitido por el núcleo y el manto.

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La corrientes de convección hacen que el calor se transmitan a través de la astenosfera y el manto, pero no sobre la litosfera ya que esta última no tiene la misma conductividad térmica, por lo que solamente resiente el movimiento de las primeras dos.

A ello se le agrega el fenómeno de la subducción, que es el mismo movimiento tectónico pero en las placas localizadas bajo la superficie oceánica.

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