No solo los mares y la tierra, mapa muestra la basura en la órbita terreste

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Johan Swanepoel

El espacio exterior no es un lugar ajeno a la contaminación. De hecho, parece que en la órbita terrestre puede haber cantidades inmensas de basura y otros desechos que ahora son posibles de detectar en tiempo real gracias a un avanzado proyecto estudiantil estadounidense.

James Yoder es el nombre del estudiante texano que diseñó Stuff in Space, un mapa capaz de rastrear objetos que se encuentren en distintas partes de la órbita de nuestro planeta, y lo mejor es que se puede consultar en su sitio web.

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Mechanik vía Shutterstock

Explorar la órbita

3Dsculptor / Shutterstock

Stuff in Space es un mapa en tercera dimensión que visualiza los objetos en la órbita terrestre utilizando la tecnología WebGL (Web Graphics Library), recibiendo actualizaciones directamente de Space Track, una división del Departamento de Defensa de Estados Unidos.

Su creador, James Yoder, estudiante de ingeniería informática de la Universidad de Austin, diseñó el proyecto luego de hacer prácticas de aviónica en SpaceX (la empresa de transporte aeroespacial de Elon Musk) y de haber participado en la Academia de Robótica de la NASA.

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El proyecto de Yoder, según explicó él mismo a la revista Popular Science, puede localizar cualquier objeto rastreable en la órbita baja terrestre y la geosíncronas, alcances espaciales con los que se puede interactuar en su sitio web.

Dicha página muestra globo terráqueo virtual que gira lentamente y al cual se le puede hacer zoom. La representación de la Tierra es rodeada por diversos puntos de colores que corresponden a satélites funcionando (rojo), restos de maquinaria y cohetes (azul), además de escombros y desechos espaciales (gris).

Al posicionar el mouse sobre alguno de estos puntos, se despliega una línea azul que traza la órbita sobre la que dicho objeto -sea cual sea- se mueve. También muestra un recuadro que indica a qué velocidad y grado de inclinación es que se mueve el objeto, entre otros datos.

La opción de “Grupos” permite al usuario ver el trazado de redes satelitales como la GPS (EU), GLONASS (Rusia) o Galileo (Unión Europea), o incluso se puede ver el movimiento de los escombros que dejó la colisión de los satélites Iridium 33 y Kosmos 2251 en 2009.

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Dotted Yeti vía Shutterstock

El problema de la basura espacial

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Andrey VP vía Shutterstock

Los avances en la tecnología aeroespacial como el Yoder han permitido determinar que la contaminación en el espacio supone una problemática que podría empeorar. La “basura espacial” podría provocar desde pequeñas interferencias satelitáles hasta colisiones importantes.

En febrero de 2018, Jer Chyi Liou, jefe de científicos de la NASA, reveló que hay más de 7 mil 600 toneladas orbitando la Tierra. De ahí, 21 mil fragmentos rebasan los 10 centímetros de longitud y unos 500 mil objetos tienen entre 1 y 10 centímetros de diámetro.

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ESA/AOES Medialab

La Estación Espacial Europea tiene diseñado un programa de limpieza espacial llamado E-Deorbit, que consiste en lanzar satélites que desplieguen redes para recolectar escombros y basura de la órbita, pero se mantenido estancado debido a que no hay financiamiento, pero se estimaba implementarlo en 2025.

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