Gusanos prehistóricos volvieron a la vida después de 42 mil años de permanecer congelados

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Los científicos dedican su carrera al esclarecimiento de los misterios de la vida. Algunos investigan al espacio, otros a las profundidades de los mares y algunos más se internan en las malezas de las selvas o en excavaciones arqueológicas.

Si bien todas esas investigaciones han arrojado descubrimientos sorprendentes, al parecer deberían de ponerle un poco más de atención a los glaciares.

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Un equipo internacional de investigadores logró revivir con éxito a dos especies de gusanos que yacían congelados en un glaciar desde la época del Pleistoceno, ocurrida hace 42 mil años.

Los gusanos fueron descubiertos gracias al derretimiento de un permafrost (capa del suelo permanentemente congelada) en Siberia, de acuerdo con un artículo en donde los científicos dieron a conocer los resultados de su investigación.

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Los gusanos de Siberia representan la primera evidencia de organismos multicelulares que vuelven a la vida, después de un largo letargo en un permafrost ártico.

Los nematodos, nombre de los gusanos encontrados, son muy pequeños. No superan el milímetro de longitud, pero se les conocen características impresionantes. Algunos pueden vivir a 1.3 kilómetros debajo de la superficie de la Tierra, lo más profundo que un animal multicelular puede llegar.

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Dr. Norbert Lange / Shutterstock

Otros nematodos, en específico los que viven en las islas del océano Índico, pueden desarrollar cinco bocas para aprovechar el alimento que tengan disponible.

Para obtener los resultados del estudio, los investigadores analizaron 300 muestras de permafrost ártico y encontraron que en dos existía una acumulación de nematodos en perfecto estado de conservación, algo sorprendente debido a las decenas de miles de años que permanecieron en el hielo.

Los científicos lograron aislar a los gusanos y descubrieron que se trataban de dos especies de nematodos: Panagrolaimus dentritophagus y Plectus parvus.

Una vez descongelados los gusanos, los investigadores los vieron moverse con naturalidad y comer, lo que convierte a estos animales en los primeros en sufrir una criopreservación natural de forma exitosa.

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Pero los nematodos no fueron los primeros organismos en revivir luego de miles de años de congelamiento.

Hace un tiempo, la revista científicaLive Sciencereportó que un grupo de científicos logró identificar un virus gigante, el cual fue devuelto a la vida después de pasar 30 mil años congelado. Afortunadamente, solo las amebas son afectadas por este virus.

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Si bien este descubrimiento da una ligera esperanza para que sea posible entender la criogenización, aún hacen falta muchos estudios para determinar cómo es que lo hicieron y si existen otros organismos que pudieran replicar este procedimiento.

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