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La luna Titán es el mejor lugar del Sistema Solar para albergar vida, según la NASA

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La exploración del espacio exterior es un pendiente muy importante para la ciencia, pues gracias a esto podremos saber datos importantes como la manera en que se formó nuestro planeta, o quizás algún día encontrar otro mundo al cual colonizar para preservar nuestra especie.

Titan es una de las súper lunas de Saturno que más llama la atención de la comunidad científica, ya que existe la hipótesis de que ese lugar cuenta con las características necesarias para albergar vida.

lunas de saturno
Dotted Yeti / Shutterstock

Gracias a la misión Cassini de la NASA, un equipo internacional de astrónomos ha conseguido mapear con éxito la superficie de Titán, el satélite natural más grande de Saturno.

El trabajo científico realizado para construir este mapa, ha hecho posible que ahora sepamos más acerca de la orografía de Titán, la cual es muy diversa, llena de llanuras, montañas, valles, cráteres y lagos, algo que únicamente encontrábamos en nuestro planeta.

mapa global de titan
Jet Propulsion Laboratory / NASA

El artículo de investigación en donde se revelan todos los resultados de la exploración, fue publicado en la revista Nature Astronomy.

La sonda espacial Cassini sobrevoló la órbita de Saturno desde el 2004 y hasta el 2017, tiempo en el cual se recopilaron grandes cantidades de información sobre ese planeta y sus peculiares lunas.

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Jurik Peter / Shutterstock

La misión, que consistió en más de un centenar de sobrevuelos del gigante gaseoso, le permitió a los investigadores ver la superficie de Titán a través de su atmósfera y examinarla con un detalle nunca antes visto.

La científica planetaria del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, Rosaly Lopes, junto con un equipo de investigación altamente calificado, se dieron a la tarea de reunir imágenes y mediciones de radar tomadas por Cassini para elaborar el primer mapa global de Titán.

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Jurik Peter / Shutterstock

Lopes explicó para la revista especializada Nature que Titán posee una atmósfera parecida a la de la Tierra. El satélite presenta viento, enormes montañas e incluso lluvia, lo cual lo convierte en uno de los mejores lugares del Sistema Solar para buscar vida.

El mapa global de Titán revela que casi dos tercios de su superficie están compuestos por llanuras planas, y que el 17% de lo restante son dunas arenosas formadas por el viento.

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Jurik Peter / Shutterstock

El 14% de la superficie es montañosa, y solo el 1% está compuesto por un terreno complejo de valles tallados por la lluvia y la erosión.

Los pocos vestigios de impactos de meteoritos sugieren que la luna Titán es muy joven.

Titán es el único cuerpo celeste de nuestro Sistema Solar que posee agua líquida en su superficie, además de la Tierra, pero está repleta de metano y solo cubre el 1.5% de su superficie.

Los científicos han realizado con éxito mapas globales de otros mundos y satélites, como la Luna, Mercurio y Marte, pero Titán es la que más esperanza le da a la comunidad científica de encontrar vida.

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