La Vía Láctea podría ser devorada por la galaxia Andrómeda y no se trata de ciencia ficción

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El universo es infinitamente maravilloso. Quizás en toda nuestra existencia como especie jamás conozcamos todos sus secretos, sus maravillas o incluso sus peligros.

Hasta hace poco estábamos preocupados (sin fundamento, según la NASA) por un asteroide que pasó relativamente cerca de nuestro planeta, pero el verdadero peligro podría estar mucho más lejos, y sus proporciones increíblemente mayores.

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La galaxia caníbal

Un equipo de astrónomos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) realizó una investigación en donde puso en evidencia un pasado oscuro de la galaxia Andrómeda: acostumbraba a "comerse" a otras galaxias.

El estudio, publicado en la revista Nature, consta de una detallada investigación acerca de las costumbres caníbales de nuestra galaxia vecina, y explica cómo la Vía Láctea podría ser el próximo plato en el menú.

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En su trabajo de investigación, los científicos de la ANU descubrieron algunos restos en formas de corrientes de estrellas, las cuales indican que Andrómeda ha comido varias galaxias de un menor tamaño a lo largo de miles de millones de años.

El Dr. Dougal Mackey y el profesor Geraint Lewis, de la ANU y de la Universidad de Sydney respectivamente, son los dos autores principales de esta investigación.

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Dr Dougal Mackey / ANU Research School of Astronomy and Astrophysics.

Los equipos de ambos expertos encontraron rastros muy débiles de galaxias más pequeñas que nuestra galaxia vecina engulló hace 10 mil millones de años, mientras se encontraba en una etapa temprana de su formación.

De acuerdo con el Dr. Mackey de la Escuela de Investigación ANU de Astronomía y Astrofísica, nuestra galaxia se encuentra rumbo a una colisión con Andrómeda, lo cual sucederá dentro de unos 4 mil millones de años.

Andromeda, de acuerdo con los investigadores, tiene un halo estelar mucho más grande y complejo que nuestra galaxia, lo que indica que ha consumido incluso a galaxias más grandes.

Los cúmulos solares alrededor de Andrómeda son un vestigio muy claro del festín que ésta se dio con otras pequeñas galaxias.

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El nuevo descubrimiento sugiere que Andrómeda, la Vía Láctea y otras galaxias se mantienen gracias al consumo de lo que le llaman red cósmica, una materia que une al universo.

También se descubrió un conjunto de galaxias enanas que orbitan alrededor de Andrómeda. Tales galaxias son frágiles y pueden ser fácilmente destruidas por su gravedad.

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El estudio de nuestra galaxia vecina también sirve para que podamos conocer cómo es que nuestra Vía Láctea se ha desarrollado durante miles de millones de años.

Los investigadores confiesan que una de las principales motivaciones para estudiar astronomía es la comprensión de nuestro propio lugar en el universo, y una magnífica forma de aprender acerca del pasado de nuestra galaxia es observar el comportamiento de otras con características similares.

El descubrimiento de estas 8 pequenas galaxias podria albergar el secreto de la materia oscura
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Los investigadores analizaron los datos del Estudio Arqueológico de Pan-Andrómeda conocido coloquialmente como PAndAS.

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