Virus que pueden matar al cáncer, la nueva esperanza contra la enfermedad

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El cáncer es una de las enfermedades más dañinas para el ser humano, pues provoca millones de muertes cada año. Los esfuerzos internacionales por encontrar una cura o un tratamiento más efectivo y menos invasivo son variados, pero parece que por fin los científicos han encontrado la luz al final del túnel.

La viruela, que anteriormente era uno de los flagelos de la humanidad, podría servir para erradicar al cáncer. Al menos así lo creen los científicos de Imugene, un prestigioso laboratorio australiano.

mano de nino con viruela
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Los investigadores de Imugene han diseñado un nuevo virus basado en la viruela bovina, que puede matar a todos los tipos conocidos de células cancerosas.

La cepa, conocida como CF33, ha demostrado su efectividad para reducir los tumores en roedores. Se espera que muy pronto sea probada en pacientes con cáncer de mama y otras variantes, a inicios del 2020.

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Yuman Fong, famoso investigador del Centro Oncológico Integral City of Hope de Los Angeles, fue el científico líder de este ambicioso proyecto.

Las pruebas médicas incluirán a pacientes con cáncer de mama triple negativo, melanoma, cáncer de pulmón, de vejiga, gástrico e intestinal. Además de ser los tipos de cáncer más comunes, también son los que tienen un mayor índice de incidencia en metástasis.

virus de la viruela
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Los científicos confían en que este tipo de pruebas muestren en cuál de los diferentes padecimientos es más efectivo su tratamiento.

De acuerdo con News.com.au, uno de los primeros medios en informar acerca de este nuevo descubrimiento, la vacuna tiene un ciclo de vida corto, pero bien caracterizado que le permite propagarse rápidamente de una célula a otra, sin integrarse en el genoma del huésped.

Que es un virus 2
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Los médicos de Imugene afirman que su virus ha mostrado una gran eficacia para erradicar una amplia gama de células cancerígenas y para actuar como un vehículo de administración de terapia génica. Aunque también reconocen que no por haber funcionado con los ratones de prueba es exitoso, pues es necesario probarlo en seres humanos.

El Dr. Fong tiene la esperanza de que su desarrollo funcione, ya que una serie de variantes de este virus ya han demostrado un grado importante de efectividad en seres humanos.

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El profesor Yuman Fong explica que desde el año 1900 ya se tenía la idea de que el virus de la viruela podría ser usado para matar al cáncer, pero lamentablemente los virus utilizados en investigaciones previas eran tan tóxicos que acababa con la vida del paciente.

Es por eso que el equipo de investigación decidió utilizar una cepa de viruela vacuna, misma que es inofensiva para los seres humanos. La cepa se potenció mezclándola con otros virus que habían demostrado su eficacia para erradicar al cáncer.

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El tratamiento consistirá en inyectar el virus modificado directamente a los tumores del paciente, en donde se espera que infecte a las células cancerosas y las elimine.

Esto provocará que el sistema inmunológico se ponga en alerta por la presencia de otros tumores e incentive al virus para buscarlos y eliminarlos.

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