Células programadas para combatir el cáncer, la nueva apuesta científica contra la enfermedad

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El tratamiento y la prevención de las enfermedades más graves, como el cáncer, son algunos de los objetivos que continúan pendientes para la ciencia, a pesar de los esfuerzos. Afortunadamente, existen pequeñas luces en el horizonte que indican que se está yendo por un buen camino.

Kendall Square es el CEO y co-fundador de la compañía Asimov, la cual se dedica a la impresionante labor de diseñar circuitos biológicos similares a microprocesadores, para su uso en alimentos o en terapias médicas.

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Christopher Voigt, otro de los cofundadores de Asimov, asegura que a diferencia de otras compañías, que activan o desactivan genes en las células, ellos son capaces de activar o inhibir una secuencia de genes en diversos momentos y bajo una gran variedad de condiciones.

De acuerdo con el equipo de investigación de Asimov, con su tecnología podrían ser capaces de diseñar terapias celulares vivas e investigar dentro de un organismo en busca de enfermedades. También podrían desarrollar plantas inteligentes, las cuales serían capaces de adaptarse a las condiciones extremas del cambio climático.

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La técnica de programación celular que utilizan se asemeja mucho a la empleada para diseñar los circuitos semiconductores. La célula que programan inicia una secuencia, de la misma manera en la que una computadora inicia un software.

El software CELLO fue utilizado para acelerar el diseño de las células y resultado fue todo un éxito. En una semana consiguieron programar cerca de 50 circuitos, y más de la mitad de ellos funcionó a la perfección.

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El profesor Voigt y su equipo se aseguran de que los diseños sean funcionales, por medio de un programa de computadora que simula cómo funcionaría la célula intervenida.

Nielsen, quien consiguió el premio de 100 mil dólares en el concurso de emprendimiento del MIT, asegura que su compañía es la manera en la cual puede promover un impacto positivo a través de la biología sintética.

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Asimov obtuvo financiamiento por parte una firma de riesgos de Silicon Valley, y gracias a eso Nielsen y su equipo han podido refinar su técnica y pensar en su comercialización.

En la actualidad ya existen compañías que desarrollan productos con este tipo de células programadas. Una de ellas, llamada Synlogic, ha probado una clase de bacterias que tienen programaciones en su ADN, en los voluntarios enfermos con cáncer que las prueban como parte de un ensayo médico.

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NIelsen asegura que dentro de 100 años muchas de las aplicaciones de los circuitos genéticos serán cosas que en la actualidad no podemos predecir, como sucedió con grandes avances como el teléfono y el Internet.

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