Astrónomos descubren el agujero más pequeño de la historia

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Astrónomos de la Universidad Estatal de Ohio (OSU) publicaron a través de la revista Science un importante descubrimiento relacionado con los agujeros negros y el tamaño que ocupan estas masas dentro del espacio exterior.

Se sabe que no todos los agujeros negros poseen el mismo tamaño, pero hasta ahora existía el misterio sobre qué tan pequeños pueden ser. Gracias a esta investigación, se descubrieron los agujeros negros más pequeños que se tienen registrados en el universo.

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NASA/ESA/Getty

Hasta la semana pasada se entendía que un agujero negro podía medir de 5 a 15 veces la masa de nuestro Sol, pero el rango se ha disminuido con este hallazgo de Todd Thompson, profesor de la OSU y principal autor del estudio:A noninteracting low-mass black hole–giant star binary system (Un sistema binario de estrella gigante de masa ligera no interactúa con un agujero negro).

La investigación surgió como una respuesta a la colisión de dos agujeros negros, en 2017. Dicho par estaba registrado con una masa que superaba por lo menos en 31 y 22 veces el tamaño completo del Sol. Tras este evento, Thompson comenzó a preguntarse qué habría del otro lado del espectro. ¿Cuál sería el agujero negro más pequeño que se había registrado?

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Getty Images

«Lo que hemos hecho aquí, es encontrar una nueva forma de buscar agujeros negros, pero también hemos identificado potencialmente uno de los primeros de una nueva clase de agujeros negros de baja masa que los astrónomos no conocían anteriormente», asegura Thompson.

Explorando la Vía Láctea

En compañía de otros científicos, Thompson comenzó a analizar datos provenientes de un Experimento de Evolución Galáctica, realizado por el Observatorio de Apache Point.

Estos datos contenían información de espectros de luz que se habían obtenido de más de 100,000 estrellas en la Vía Láctea, lo que posteriormente dio sentido a la búsqueda de Todd.

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Ignacio Diaz Bobillo vía Royals Museum Greenwich

Con el paso del tiempo, Thompson logró reducir la búsqueda a solo 200 estrellas, para finalmente llegar a una estrella roja gigante con las características de un agujero negro.

La confirmación de hallazgo llegó a través del espectrógrafo Echelle Reflector Tillinghast y el satélite Gaia. Fue ahí donde se encontró con un agujero negro de baja masa y con un tamaño que apenas supera por 3,3 el total del Sol.

¿Qué es un agujero negro?

Un agujero negro es el resultado de la muerte de una estrella. Ésta se contrae y explota, y en su lugar queda una masa con suficiente fuerza para crear un campo gravitatorio que absorbe todo a su paso.

Para encontrar una de estas masas es necesario descubrir una estrella que orbite a su “compañera” muerta, lo que facilita la búsqueda.

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Vadim Sadovski vía Shutterstock

Con la aparición del agujero negro más pequeño de la historia, se abre una nueva área de estudio que permitirá a los investigadores descubrir cómo se formaron los elementos en estrellas supermasivas, así como qué estrellas explotan y cuáles no.

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