La NASA encontró un rostro en el espacio luego de un colosal choque entre galaxias

galaxia aterradora descubierta por la nasa
NASA images / Shutterstock

El universo nos tiene grandes sorpresas. Algunas increíbles, otras extrañas y unas más que son verdaderamente terroríficas; no por ser sobrenaturales, sino por la gran cantidad de poder que demuestra el espacio exterior.

Un fragmento de la obra de Nietzsche dice «Cuando miras largo tiempo a un abismo, también éste mira dentro de ti». Pues bien, los astrónomos, al mirar al profundo espacio, esperaron encontrar todo menos que el infinito les devolviera la mirada.

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La publicación anterior se refiere a una imagen que el telescopio espacial Hubble captó en junio del 2019, en la cual pareciera que descubrió un par de brillantes ojos que miran con furia a nuestro planeta.

Junto a los enormes ojos puede verse la figura complementaria de un rostro, que algunos científicos consideran que se asemeja a una calavera.

algo destruye a las galaxias
Alex Mit / Shutterstock

Al contrario de lo que pudiera parecer, el fenómeno no es para nada fantasmal, pero si es asombroso y una muestra del enorme poder del universo. Lo que el Hubble en realidad vió fue la colisión entre dos galaxias.

Cada uno de los "ojos" es en realidad el núcleo de una galaxia, las cuales se estrellaron una contra la otra. La masa azul que asemeja al rostro es nada más y nada menos que una acumulación de estrellas azules.

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Stefano Garau / Shutterstock

En conjunto, todo el sistema ha sido catalogado como ARP-Madore 2026-424, del catálogo de Asociaciones y Galaxias del Sur.

En nuestro universo las colisiones entre galaxias son muy comunes, pero la mayoría de ellas no son choques frontales, como lo fue en este caso.

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NASA/Getty Images

Esta peculiar situación fue posible gracias al violento choque, que le dió al sistema una estructura conocida como de "anillo", pero sólo fue por el corto periodo de tiempo de 100 millones de años (sí, eso es poco tiempo en el espacio).

El impacto expulsó los discos de gas, polvo y estrellas hacia afuera del sistema, lo que formó el anillo al que los humanos le encontramos una extraña similitud con un cráneo humano.

galaxia eso asteroide
ESO

Las galaxias que forman anillos son bastante raras. La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) sólo han identificado unas cuantas; se tiene registro de unas decenas de ellas en nuestra cercanía cósmica.

Las galaxias de anillos tienen que estar en un ángulo correcto para crear su peculiar forma, y se integrarán completamente una en la otra en aproximadamente 1 o 2 mil millones de años, un tiempo muy corto astronómicamente hablando.

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ESA/Hubble & NASA

El Hubble consiguió esa imagen, debido a un nuevo sistema en el cual su computadora tiene la libertad de capturar una fotografía instantánea entre sus observaciones programadas, con la idea de capturar información adicional.

Los astrónomos ven con buenos ojos esta función, por lo cual la usarán para seguir estudiando a las galaxias y sus comportamientos inusuales, con el objetivo de acumular la mayor cantidad de información acerca de las interacciones entre galaxias.

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Triff / Shutterstock

Gracias a esa información, la NASA va a poder seleccionar los objetivos del nuevo telescopio espacial James Webb que la agencia planea lanzar en el 2021.

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