El virus del resfriado común y del herpes podrían acabar con los tumores cerebrales

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El cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo. Una de sus características es que las células anormales tienen la capacidad de multiplicarse rápidamente, extendiéndose a lugares difíciles de tratar, de acuerdo con información de la Organización Mundial de la Salud.

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El glioblastoma multiforme es el tumor cerebral más común y mortal que existe, pues se estima que en el mundo hay alrededor de 140 mil personas que lo padecen. Es un tipo de cáncer agresivo que se genera en el cerebro o en la médula espinal, según Mayo Clinic.

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Esta enfermedad puede aparecer a cualquier edad, pero se presenta principalmente en adultos mayores. Lamentablemente, hay muy pocas opciones de tratamiento y estos no garantizan acabar con ella.

Por fortuna, en el Centro de Tratamiento de Tumores Cerebrales y Pituitarios Kenneth R. Peak, del Hospital Houston Methodist, están desarrollando alternativas y terapias nuevas para combatir este tipo de cáncer.

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Nuevas esperanzas

Con el fin de mejorar esta situación, médicos de dicho hospital realizaron estudios donde utilizaron el virus del resfriado común y del herpes para crear un tratamiento contra estos tumores.

El equipo de investigación del doctor David Baskin, neurocirujano del Hospital Houston Methodist, llevó a cabo un análisis clínico con 48 pacientes, en el que tuvieron como resultado un aumento del 26% de sobrevivientes por tres o más años.

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Para combatir a los gliobastomas y los astrocitomas anaplásicos (otro tipo de tumor letal del sistema nervioso) es necesario extirpar el núcleo del tumor a través de una cirugía. Sin embargo, los especialistas indican que hay muchas ramificaciones que son imposibles de eliminar con seguridad.

Con este nuevo tratamiento, los médicos combinaron el ADN del virus del herpes inactivo con el de la gripe, para inyectarlo en el tejido cerebral donde se encontraba el núcleo extirpado del tumor. El virus se propaga a través de las ramificaciones tumorales que son difíciles de retirar en la cirugía.

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¿Por qué estos virus?

Según el Dr. Barkin, se eligió el virus del resfriado común vehículo porque tiene una gran capacidad y velocidad de propagarse hasta llegar a las células tumorales restantes, mientras que el del herpes funciona como un objetivo.

Durante la investigación, se administraron 10 inyecciones del virus para interrumpir el ciclo de replicación celular del cáncer, matando así a la célula.

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Sólo bastó un día después del procedimiento, para que los pacientes fueran sometidos a un tratamiento de 14 días para destruir las células que contienen el ADN del herpes.

Ese mismo medicamento tiene la capacidad de matar a las células restantes de glioblastoma multiforme y de los astrocitomas anaplásicos, que ahora tienen en su composición el herpes.

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De acuerdo con los investigadores, el objetivo es atacar las células tumorales que se quedan aún después de tratamientos como la quimioterapia o la radiación, pues los glioblastomas y los astrocitomas vuelven a crecer a gran velocidad.

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Historias de supervivencia

Gracias a este avance, un paciente al que le habían dado una esperanza de vida de sólo tres meses ganó la batalla contra el tumor cerebral, sin presentar restos de él en las resonancias magnéticas.

El equipo del Dr. Barkin busca incrementar las historias de supervivencia en las personas que tienen esta enfermedad. Consideran que con una dosis más alta del tratamiento, el tumor será eliminado de manera completa y efectiva.

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