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Descubren una galaxia conocida como 'el Yeti del espacio' que crea cientos de estrellas al año

algo destruye a las galaxias
Alex Mit / Shutterstock

El universo es un enorme misterio aún en expansión. No importa qué tanto los astrónomos lo investiguen o exploren, siempre nos regalará pequeñas sorpresas, o incluso gigantes, tan grandes como una galaxia.

Científicos de la Universidad de Arizona descubrieron una de las llamadas galaxias primigenias que se dedican a producir estrellas. De acuerdo con sus observaciones, es aproximadamente del mismo tamaño que la Vía Láctea y se formó mil millones de años después del Big Bang.

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¿Qué es una galaxia primigenia?

Una galaxia primigenia es una galaxia que se encuentra muy alejada de nuestro planeta. Se le llama así porque entre más lejos se encuentre un cuerpo estelar, más tiempo tarda en recorrer la luz hasta llegar a nuestros telescopios, por lo tanto estaremos viendo el pasado de ese objeto.

Los astrónomos utilizan esas galaxias primigenias para darse una idea acerca de cuáles eran las condiciones al comienzo de la vida del universo.

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Triff / Shutterstock

De acuerdo con la investigación, publicada en la revista The Astrophysical Journal, las galaxias supermasivas aparecieron en el universo mil o 2 mil millones de años después del Big Bang, y tuvieron una tasa increíblemente alta de creación de nuevas estrellas.

Para darse una idea, se estima que la galaxia recién descubierta tiene una tasa de producción de estrellas de 300 soles por año, mientras que nuestra galaxia apenas si produce una o dos estrellas.

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Triff / Shutterstock

Los investigadores juegan con el concepto de que han descubierto un "Yeti cósmico", debido a que desde hace tiempo habían descartado la existencia de este tipo de galaxias de tamaño colosal, las cuales creen sus propios soles a velocidades vertiginosas.

Christina Williams, una de las principales autoras de la investigación y astrónoma de la Universidad de Arizona, se encontraba utilizando el Atacama Large Millimeter Array (ALMA) para estudiar otra galaxia, cuando notó una pequeña aparición inesperada en sus imágenes.

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Cuando Williams y su equipo investigaron más al respecto, se dieron cuenta que la anomalía era otra galaxia, la cual se encontraba extremadamente distante: a más de 12 mil años luz de distancia.

Gracias a la potencia de ALMA, los astrónomos pudieron determinar qué tan rápido la galaxia está acumulando su reserva de estrellas, e incrementando su ya colosal tamaño.

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Debido a que descubrieron por accidente esta galaxia, los expertos consideran que podrían haber cientos de acumulaciones similares diseminadas por todo el universo.

El profesor Ivo Labbé de la Universidad de Tecnología de Melbourne, otro importante autor del estudio, explicó que la galaxia que descubrieron en realidad es una monstruosa galaxia masiva. Tiene la misma cantidad de estrellas que la Vía Láctea, pero con una actividad tremenda, la cual provoca que se formen estrellas 100 veces más rápido que en nuestra galaxia.

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National Astronomical Observatory of Japan

Este nuevo descubrimiento les otorga más pistas a los astrónomos para saber con exactitud cómo se inició el universo.

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