Un asteroide potencialmente peligroso pasó cerca de la Tierra y el video nos dejó sin aliento

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Marko Aliaksandr vía Shutterstock

El universo vuelve a sorprendernos, pero no con una lluvia de estrellas, ni con el descubrimiento de un nuevo planeta. Tampoco con la fusión de tres agujeros negros captados por la NASA (lo cual resultó fascinante).

El asombro proviene de un video, en donde la tecnología pudo captar el vuelo cercano de un asteroide denominado ‘potencialmente peligroso’ por la cercanía que tuvo con la Tierra.

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Dima Zel vía Shutterstock

El asteroide 162082 (1998 HL1) pasó cerca de nuestro planeta este 25 de octubre, a una velocidad aproximada de 40.500 kilómetros por hora. Su punto más cercano con la 'canica azul' fue alrededor de las 17:21 hora media de Greenwich.

El astrofísico italiano Gianluca Masi, del Observatorio Astronómico Bellatrix en Ceccano, Italia, logró capturar el momento gracias a su observatorio en línea, por medio del Proyecto de Telescopio Virtual.

Asteroides potencialmente peligrosos

Este objeto celeste, de acuerdo al Proyecto de Telescopio Virtual, pasó a una distancia de 6,21 millones de kilómetros, aproximadamente 16 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. Aunque el número suena exorbitante, cuando hablamos del cosmos no es tan lejano como parece.

De acuerdo con información de la NASA, el asteroide 162082 está incluido en la categoría de asteroides ‘potencialmente peligrosos’. Sin embargo, no representó ninguna amenaza latente para nuestro planeta.

La agencia espacial indica que los asteroides potencialmente peligrosos se definen con base en ciertos parámetros, los cuales miden la potencia del asteroide para hacer acercamientos amenazantes a la Tierra.

Todos los asteroides cuyas órbitas alrededor del Sol se encuentren a menos de 7,400 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra, y tengan un tamaño superior a 150 metros de diámetro, entran en el grupo de potencialmente peligrosos.

Para que te des una idea, 150 metros de diámetro es más o menos el doble de grande que la Estatua de la Libertad.

5 cosas que no sabias de la estatua de la libertad 5
NA/AbleStock.com/THINKSTOCOK

¿Cómo se captó el video de este asteroide?

Un video logró captar al asteroide trasladándose lentamente cerca de la Tierra. Gracias a la unidad robótica ‘Elena’, se rastreó el movimiento aparente del cuerpo celeste.

Se puede observar que las estrellas se muestran como pequeños rastros, mientras que el asteroide se ve como un punto de luz en el centro de la imagen, indicado por una flecha blanca, de acuerdo al Proyecto de Telescopio Virtual.

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Gianluca Masi/The Virtual Telescope Project

Restos del Sistema Solar

Los asteroides, de acuerdo a la NASA, son fragmentos rocosos que quedaron de la formación del sistema solar.

La mayoría de ellos orbitan alrededor del Sol en un cinturón entre Marte y Júpiter. Los científicos de la NASA piensan que probablemente hay millones de asteroides, los cuales varían en tamaño desde cientos de kilómetros de ancho hasta menos de uno.

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cigdem/Shutterstock

Tirón gravitacional

A pesar de que hay caminos orbitales de los asteroides, hay algunos que están influenciados por el tirón gravitacional de los planetas, que hacen que sus caminos se modifiquen.

Un número pequeño de asteroides pasa cerca de la Tierra y son lo suficientemente grandes como para poder observarlos. Esto se debe a que el tirón gravitación de los planetas podría hacer que la trayectoria orbital de un asteroide evolucione en una órbita que cruza nuestro planeta.

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NASA/ESA/STScI

Los agentes espaciales de la NASA creen que los asteroides perdidos o fragmentos se han estrellado contra la Tierra en el pasado, desempeñando un papel crucial en la evolución del planeta.

Es importante conocer el tamaño, la forma, la masa, la composición y la estructura de estos objetos, para determinar la mejor manera de desviarlos, en caso de que tengan una trayectoria amenazante hacia la Tierra.

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NASA

El Proyecto de Telescopio Virtual indica que el asteroide 162082 (1998 HL1) será visible para todos los aficionados, siempre y cuando tengan al menos un telescopio de 150 mm de diámetro.

Así que prepara tus telescopios para ver si eres uno de los afortunados que logre captar el vuelo de algún asteroide, que pudiera amenazar el planeta Tierra.

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