La solución para combatir el cáncer podría estar en el ADN de las ballenas

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Las ballenas son parte de los mamíferos más sorprendentes y magníficos del mundo animal. Su impresionante tamaño, su capacidad de emitir tranquilas melodías y la imponente forma en la que navegan los mares nos cautiva totalmente.

No obstante, mas allá de impresionarnos con su forma de desafiar el poder del agua, estos mamíferos marinos han asombrado a los científicos por la extraordinaria salud que presumen y que las mantiene alejadas de una de las enfermedades más devastadoras: el cáncer.

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Las ballenas y el cáncer

El Instituto Nacional del Cáncer explica que, a grandes rasgos, el cáncer inicia cuando las células del cuerpo comienzan a dividirse sin control y forman masas conocidas como tumores. Mayo Clinic también expone que la edad puede ser un factor de riesgo importante en la aparición de algunos cánceres.

En este sentido, se puede llegar a creer que los organismos que viven más años y cuentan con más células tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer.

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De acuerdo con investigadores de la Universidad Estatal de Arizona, las ballenas son los mamíferos que viven más tiempo y los que tienen un mayor número de células (cuentan con 1000 veces más células que el ser humano). Con esto en mente, las ballenas tendrían muchas más probabilidades de desarrollar cáncer.

Sin embargo, no es así. Por ello, los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona, junto con otras once instituciones de todo el mundo, decidieron averiguar cuál es el secreto de la supresión del cáncer que guardan estos enormes cetáceos.

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Los científicos analizaron el genoma, es decir, el conjunto de genes de varios cetáceos, y descubrieron que algunas partes de estos genes de las ballenas han evolucionado más rápido que en otros mamíferos.

Estas partes más evolucionadas del genoma de las ballenas contemplan genes que controlan el ciclo celular, la proliferación celular y la reparación del ADN. Estos aspectos son esenciales en la función celular normal, pero en los cánceres de humanos, justo son los genes que suelen mutar.

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En el caso de las ballenas, dicha evolución hace que estas partes del genoma hayan desarrollado ciertas duplicaciones de genes, las cuales funcionan como supresores de la creación de tumores.

De acuerdo con los investigadores, esto sugiere que las ballenas, para poder evolucionar a sus gigantescos tamaños, han desarrollado estos genes que las ayudan a conservar a la especie evolutivamente.

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El estudio también mostró que a pesar de que algunas partes del genoma de las ballenas evoluciona más rápido que en otros mamíferos, estos cetáceos presentan tasas de mutación de ADN mucho más lentas.

Esto también influye en la poca incidencia de cáncer en estos animales, ya que tienen menor probabilidad de presentar las mutaciones celulares que causan cáncer.

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Con estos resultados, los científicos cuentan con un camino más claro para llevar la investigación sobre los supresores del cáncer.

Se espera que un futuro se tenga un mejor entendimiento del genoma de la ballena, para así poder desarrollar medicamentos contra el cáncer en humanos.

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