Una cebra nació con puntos en lugar de rayas en su piel y los biólogos tienen una explicación

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Andrzej Kubik vía Shutterstock

La naturaleza ya nos ha demostrado que le gusta desafiar las reglas y dar de qué hablar. Incluso ha quedado claro que las cosas no siempre son como nos enseñaron en los libros de texto, como sucedió con la apariencia de los dinosaurios. Hace poco la naturaleza volvió a hacer una travesura y esta vez fue con la ayuda de una cebra bebé.

En la Reserva Nacional Maasai Mara, un parque de vida silvestre ubicado en el país africano Kenia, fue descubierta una cebra que no tiene las características rayas que distinguen a su especie. En lugar de eso, su piel tiene lunares.

Se trata de una cebra recién nacida, y se piensa que es la primera en tener estas marcas. El hallazgo lo hizo el guía turístico Antony Tira, en septiembre de este año. Él se encontraba mostrando la reserva a un grupo de turistas y fue ahí cuando vio por primera vez a la pequeña y peculiar cebra.

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Wildest Africa

El simpático equino recibió el nombre 'Tira' en honor al guía que lo encontró. Otra sorprendente característica de Tira es que es de color marrón, y no negra como el resto de las cebras (sí, las cebas son de piel negra con rayas blancas).

Quien hizo el anuncio fue la organización Wildest Africa, al igual que los responsables del Parque Nacional Masai Mara, quienes compartieron una fotografía del tierno mamífero.

La peculiaridad de Tira aún no ha sido estudiada científicamente, pero se piensa que los puntos dispersos por su cuerpo se deben a una mutación genética ocasionada por la melanina, la cual pudo haber provocado que las líneas no se formaran por completo.

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Wildest Africa

La adorable cebra ha llamado la atención de los turistas, quienes asisten a la Reserva Nacional Maasai Mara con la esperanza de poder verla.

Aunque en ocasiones este tipo de mutaciones pueden hacer que el animal sea rechazado por la manada, afortunadamente este no fue el caso. Los progenitores de Tira y el resto de sus compañeros la aceptaron como a cualquier otra cebra, lo que hace el descubrimiento aún más emocionante.

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Wildest Africa

¿Cuál es la función de las rayas de las cebras?

Un estudio realizado por científicos de la Universidad de California (Estados Unidos) indica que las rayas de las cebras sirven como una protección ante las picaduras de las moscas tse-tse y los tábanos, insectos que se alimentan de la sangre de estos animales.

La investigación demostró que a los insectos les resulta difícil posarse en superficies con coloración parecidas a las de las cebras, lo que les evita diversas enfermedades.

Safari por el Serengeti 2
iStockphoto/Thinkstock

Ahora, los expertos evaluarán de que manera Tira se adaptará a su ecosistema debido a esta diferencia; pero sin duda, es un descubrimiento único en su tipo que seguirá causando fascinación.

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