Las personas con ceguera podrían recuperar la vista gracias a un implante cerebral

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Nuestros ojos nos permiten conocer el mundo. Maravillarnos con los colores, paisajes y demás bellezas que capturamos con nuestra mirada. ¿Te imaginas tener este increíble sentido y de un momento a otro perderlo y únicamente ver negro?

Esto es lo que experimentan las personas que padecen ceguera adquirida. No obstante, una nueva tecnología apuesta por regresarle a las personas la capacidad de ver.

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Orion, un innovador implante cerebral

«Cuando piensas en la visión, probablemente piensas que toda la acción se lleva a cabo en los ojos, pero la mayoría del trabajo realmente se lleva a cabo en el cerebro» comenta el Dr. Daniel Yoshor, especialista en Neurocirugía y líder en la investigación y creación de Orion, un implante cerebral que tiene el objetivo de ayudar a ver a las personas con ceguera adquirida.

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Investigadores de Baylor College of Medicine, liderados por el Dr. Daniel Yoshor en colaboración con Second Sight Medical Products, una compañía especializada en dispositivos para personas con discapacidad visual, han trabajado durante años para crear un dispositivo que ayude a las personas a activar nuevamente las secciones del cerebro que recrean las imágenes que existen en el mundo visual.

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En las personas con ceguera adquirida, normalmente el nervio óptico está roto o no funciona, por lo que la información visual del mundo no puede llegar hasta el cerebro.

No obstante, las áreas visuales del cerebro aún son funcionales y es justo en estas áreas donde Orion apuesta por estimular y activar nuevamente las neuronas, para que las personas puedan recrear imágenes visuales.

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Orion se basa en los distintos mapas que existen en nuestro cerebro sobre el campo visual. Cada punto en el mundo visual corresponde a un punto en nuestro cerebro, que representa su posición en el espacio.

Los 60 electrodos de Orion que se conectan al cerebro tienen la misión de estimular cada uno de estos puntos específicos, de tal forma que se pueda producir la percepción de un punto de luz en el cerebro, el cual corresponde al mismo punto del mundo visual.

Con Orion, las personas son capaces de crear puntos perceptivos de luz, que corresponden realmente a lo que está presente frente a ellos.

El Dr. Yoshor ilustra este proceso con una pintura de puntillismo. Cada uno de los miles de puntos de color se unen para crear una imagen completa. Del mismo modo, si se tuvieran miles de electrodos para estimular el cerebro en las partes correctas, se podría producir una imagen visual completa.

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Gray Weather, Grande Jatte, por Georges Seurat / Everett - Art / Shutterstock

Por el momento, en las pruebas de laboratorio de Orion se ha logrado que las personas identifiquen la posición de un cuadrado.

En la prueba aparece un cuadrado en una pantalla, durante unos minutos. Los pacientes lo ven con los lentes y una vez que desaparece, tienen que señalar en la misma pantalla dónde estaba presente el cuadrado. Hasta ahora todos lo han logrado.

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Este dispositivo supone un avance enorme en la ciencia, así como una luz de esperanza para las personas con ceguera adquirida.

“Cada vez que vengo, tengo la oportunidad de ver algo. Tal vez no es una visión completa de las cosas, pero es algo y para alguien que no ha visto nada en 25 años y medio eso es un enorme logro. Y sé, con cada fibra de mi ser, que vamos a ser exitosos en crear una revolucionaria medicina» comenta Benjamin Spencer, uno de los participantes y pacientes del Proyecto Orion.

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