La fusión de 3 agujeros negros fue captada por la NASA y el fenómeno es bastante inusual

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Astrónomos estadounidenses lograron detectar tres agujeros negros gigantes dentro de una colisión de tres galaxias. Este acontecimiento fue capturado por varios observatorios, incluidos telescopios espaciales de la NASA.

El impresionante descubrimiento fue publicado en la revista científica The Astrophysical Journal. De acuerdo con la investigación, el sistema fue bautizado como SDSS J084905.51 + 111447.2 (SDSS J0849 + 1114 para abreviar) y se encuentra a mil millones de años luz de la Tierra.

«Hemos encontrado una galaxia con tres agujeros negros gigantes, todos tirando activamente de la materia que emite rayos X a medida que gira hacia adentro. Te hace apreciar el agujero negro de buen comportamiento de nuestra galaxia, ¿no? ¡No hay lugar como el hogar!»

Lo que inició como la búsqueda de un par de agujeros negros, terminó en el descubrimiento de un sistema jamás pensado. En éste, dos agujeros negros se fusionaron con uno más grande, como lo explicó el investigador Ryan Pfeifle de la NASA:

Esta es la evidencia más sólida que se ha encontrado hasta ahora de un sistema tan triple de alimentación activa, de agujeros negros supermasivos.

Para detectar esta unión de agujeros negros, los astrónomos necesitaron combinar datos de telescopios ubicados tanto en tierra como en el espacio.

chandra telescopio
NASA

Los investigadores iniciaron con el Sloan Digital Sky Survey (SDSS), telescopio que escanea grandes franjas del cielo con luz óptica, desde Nuevo México. Luego recurrieron al Observatorio de rayos X Chandra y al Gran Telescopio Binocular. Cada aparato arroja pistas diferentes de lo que sucede en esos sistemas.

Chandra reveló fuentes de rayos X, señal que indica material consumido por los agujeros negros en los centros brillantes de cada galaxia. Asimismo, se encontró evidencia de grandes cantidades de gas y polvo alrededor de uno de los agujeros negros, indicio de un sistema de fusión de agujeros negros.

Por otra parte, el Gran Telescopio Binocular y el SDSS (aparatos que muestran datos de luz óptica) detectaron firmas espectrales características de material consumido por la trifecta de agujeros negros.

agujeros negros nasa
NASA

Los espectros ópticos arrojan gran información sobre una galaxia, así lo afirma la investigadora Christina Manzano en un artículo publicado por la NASA:

Se usan comúnmente para identificar agujeros negros supermasivos, que se acumulan activamente y pueden reflejar el impacto que tienen en las galaxias que habitan.

Una razón por la que es difícil encontrar un trío de agujeros negros supermasivos es que es probable que estén envueltos en gas y polvo, bloqueando gran parte de su luz. Las imágenes infrarrojas de los telescopios evitan este problema, porque tanto la luz infrarroja como la de rayos X perforan nubes de gas mucho más fácil que la luz óptica.

agujeros negros
SXS

Con la unión de los diferentes telescopios, los investigadores lograron detectar una nueva forma de identificar agujeros negros masivos. A pesar de que estos agujeros negros triples son raros, son una consecuencia natural de las fusiones de galaxias.

La unión de tres agujeros negros se comporta de manera distinta a la de sólo dos, ya que un par de agujeros pueden acercarse el uno al otro a unos pocos años luz. No obstante, debido al exceso de energía que emiten, necesitan un poco de fuerza externa para fusionarse. La presencia de un tercer agujero negro podría dar esa fuerza para finalmente unirse.

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Pareciera que los agujeros negros están vacíos, sin embargo están completamente llenos de materia que no está presente en ningún otro objeto en el universo.

De acuerdo con información de la NASA, la gravedad de un agujero negro es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar. Incluso si una estrella brillante está al lado del agujero negro, éste no se verá. Además, tienen la capacidad de tragar la luz estelar para siempre, así como de succionar toda materia que se acerque a ellos.

Los investigadores de la NASA esperan extender su trabajo usando la misma técnica para poder seguir detectando más agujeros negros y descubrir nuevos sistemas supermasivos.

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