Astrónomos descubren un misterioso portal que convierte centauros en cometas

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Hay más cosas que ignoramos acerca del espacio y el universo que las que conocemos. Aunque la astronomía y la astrofísica son ciencias que se han expandido, aún hay muchos misterios fuera de nuestro planeta.

Recientemente, un grupo de científicos ha hecho un descubrimiento que parece la trama de una película de ciencia ficción. Se trata de un intrigante portal que convierte a los centauros en cometas.

¿Qué es un centauro?

Para comprender mejor este hallazgo es importante definir que es un centauro. La Enciclopedia Británica declara que son cuerpos menores del sistema solar que giran alrededor del sol. Son similares en tamaño a los asteroides pero en composición son más parecidos a los asteroides.

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Florida Central (en Estados Unidos) descubrió una especie de portal, por el cual los centauros ingresan al sistema solar desde sus alrededores y se convierten en cometas.

John Vermette / Vía: Wikimedia Commons

De acuerdo con lo que se dice en la investigación, el portal es una región del espacio cercana al sol, cuando los centauros se aproximan a nuestra estrella, se calientan y se vuelven 'activos', liberando gas y polvo, lo que hace que se forme la característica cola de los cometas.

Los centauros se consideran como los restos del material que sobra de la formación del sistema solar. Se piensa que se originan en la región del cinturón de Kuiper, más allá de Neptuno.

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La naturaleza de los centauros es incierta, por lo que es difícil determinar cuál es su trayectoria. Por ende, tampoco es posible predecir su evolución como cometas.

Los científicos aclaran que este portal funge como la principal entrada de cometas al sistema solar. Además, se percataron de que los centauros no permanecen en la región del portal por un tiempo prolongado, y que la gran mayoría se convierten en cometas de la familia Júpiter.

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Marko Aliaksandr vía Shutterstock

Los investigadores denotan que este descubrimiento cambiará la manera de ver este tipo de cuerpos, así como su estudio.

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