Un agujero negro destruyó a una estrella más grande que el Sol y el video te dejará en shock

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JPL/NRAO/AUI/NSF/NASA

Pocos hechos suenan tan violentos como la destrucción de una estrella en manos de un agujero negro supermasivo. Por eso, cuando la NASA publicó un video de un suceso así, dejaron boquiabiertos a los amantes de la astronomía.

Es aterrador pensar que un cataclismo así sucede a nuestro alrededor y sin que nos demos cuenta.

Un agujero negro destruyó a una estrella del tamaño de nuestro sol

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solarseven/istock

Un evento de disrupción de marea se caracteriza por el acercamiento de una estrella hacia un agujero negro, lo cual resulta en la destrucción del cuerpo celeste por el efecto de la fuerza de marea del agujero. La NASA estima que fenómenos como éste sólo ocurren cada 10,000 o 100,000 años.

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Cuando una estrella se aproxima a un agujero negro supermasivo, la fuerza de gravedad hace que la estrella comience a girar a su alrededor, mientras pierde su forma y comienza a deshacerse.

Como resultado, el cuerpo celeste se convierte en un flujo de gas que se dispersa en el espacio. Una parte de él se queda alrededor del agujero formando un disco, como puedes ver en la simulación creada por la NASA. Este proceso es conocido en astrofísica como espaguetización. Sí, tal cual esa estrella se estiró hasta convertirse en un fideo, por la fuerza de gravedad del agujero negro.

Para comparar, el tamaño de la estrella en el evento (el cual fue llamado ASASSN-19bt) era similar al de nuestro sol. En cambio, se calcula que el agujero negro tiene una masa 6 millones de veces mayor a la del astro rey.

¿Cómo se hizo el video?

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No sólo es extraño que una disrupción de marea ocurra, sino que registrarla es aún más improbable. Que la NASA lograra recibir información de una de ellas fue gracias a un esfuerzo en conjunto.

El reporte sobre el fenómeno se publicó el 27 de septiembre de 2019, pero las primeras señales del suceso ocurrieron el 29 de enero del mismo año. Aquel día, uno de los 20 telescopios del All-Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN) informó que había algo dentro de su campo de visión.

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Vadim Sadovski vía Shutterstock

Al mismo tiempo, el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS, por sus siglas en inglés) también recibió información sobre el mismo acontecimiento. Eso fue sorprendente, ya que el TESS está en el espacio desde 2018 y no se esperaba que hiciera un descubrimiento tan grande en tan poco tiempo.

Fue una feliz coincidencia que algunas de sus cámaras lo detectaran, porque si la disrupción de marea se hubiera presentado fuera de su área de visión, no se tendrían registros sobre su inicio.

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Davy van der Hoeven vía Royal Museums Greenwich

Los astrónomos estudiaron la destrucción de la estrella por el agujero negro gracias a los datos recopilados sobre sus rayos UV, rayos X y por el espectro de luz visible.

Así fue como lograron recrearlo en el video que viste más arriba, porque — como sabes — este tipo de fenómenos no pueden ser grabados con la tecnología actual.

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