explora

Venus pudo haber tenido vida en su superficie, según una teoría científica

venus planeta que pudo tener vida
NASA images / Shutterstock

Cuando alguien nos menciona que la NASA o alguna agencia espacial están investigando en otro planeta acerca de la posibilidad de encontrar vida, parece inevitable pensar inmediatamente en Marte, pero no es el único cuerpo celeste del cual la comunidad científica sospecha que tuvo o tiene la posibilidad de encontrar vida.

Un ejemplo de esto es la luna Encélado, la cual orbita alrededor de Saturno y Europa, la luna más grande de Júpiter. Estos dos satélites naturales tienen una característica que atrae a la comunidad científica: pueden tener un océano, lo que incrementa su posibilidad de albergar vida.

jupiter lunas
NASA, ESA, and E. Karkoschka (University of Arizona)

Otro planeta no es muy mencionado pero que se encuentra dentro de la zona habitable de nuestro sistema solar, es Venus, un planeta inhóspito, extremadamente caliente y tóxico, que de acuerdo a nuevas investigaciones pudo ser muy diferente hace mucho tiempo.

La investigación, presentada por Michael Way, del Instituto Goddard de Ciencias del Espacio, durante el Congreso Europeo de Ciencia Planetaria señala que Venus pudo haber sostenido vida y océanos de agua líquida, pero alguna catástrofe natural cambió eso súbitamente hace apenas unos 700 millones de años.

sistema solar 0
Triff / Shutterstock

Este trabajo científico se basa en dos estudios previamente publicados por Way y su equipo, que utilizan modelos topográficos virtuales del segundo planeta.

De acuerdo con Way y sus estudios de un modelo matemático 3D de circulación general, Venus pasó una gran parte de su existencia con agua líquida superficial, placas tectónicas y un clima templado similar al de la Tierra.

exploracion de venus
Elenarts / Shutterstock

Este periodo habitable duró aproximadamente 3 mil millones de años, de acuerdo con una serie de simulaciones de las condiciones climáticas de Venus.

Estas simulaciones se llevaron a cabo gracias a una serie de escenarios hipotéticos que se ejecutan en diferentes puntos de la historia de ese planeta, en los cuales se apreciaron océanos simulados de más de 310 metros de profundidad y una temperatura promedio de 40 grados centígrados.

La catástrofe que modificó a Venus para siempre provocó que este planeta se tornara extremadamente caliente, con una atmosfera tóxica de efecto invernadero y rica en dióxido de carbono y nitrógeno.

El doctor Way asegura que sea lo que haya sucedido en ese planeta, se liberaron cantidades enormes de gas a la atmósfera, el cual no pudo ser reabsorbido por las rocas.

Si bien los científicos no pueden asegurar que Venus haya tenido vida en algún momento, sí pueden afirmar que se dieron las condiciones necesarias para albergarla: agua líquida y una atmósfera tolerable.

La interrupción de la absorción del CO2 por parte de las rocas pudo deberse a una intensa actividad volcánica, con presencia de magma solidificada en la superficie del planeta, lo que suspendió el ciclo y evitó que el gas fuera reabsorbido.

Si esta hipótesis es cierta no solo significaría que Venus tuvo vida en algún periodo de su historia, sino que también los planetas similares podrían no ser tan estériles como se pensaba.

el extraordinario planeta venus
Tristan3D / Shutterstock

Venus, un planeta ruso

Podría parecer que Venus ha sido poco estudiado, pero nada más alejado de la realidad.

Desde hace décadas ROSCOSMOS, la agencia espacial rusa, mantiene un intenso monitoreo sobre el segundo planeta con las misiones de sus sondas espaciales llamadas Venera.

Gracias a las misiones Venera, se han podido obtener valiosas fotografías de la superficie de Venus, además de audios en donde se pueden apreciar los fuertes vientos presentes en la atmósfera de ese planeta.

Se espera que para el 2027 la NASA y ROSCOSMOS cooperen para enviar una misión con el objetivo de estudiar la atmósfera y la superficie de Venus como nunca antes se ha hecho.

Échale un ojo a esto: