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Un nuevo planeta en nuestro sistema solar: investigadores creen que podría haber uno más

planeta x nasa
NASA

Lejos, muy lejos de aquí, pudiera estar instalándose un nuevo vecino en el Sistema Solar. Después de múltiples estudios e investigaciones, un grupo de astrónomos debate la teoría de un posible nuevo planeta similar a Neptuno.

Durante la reunión conjunta del Congreso Europeo de Ciencia Planetaria y la División de Ciencias Planetarias en Ginebra, Suiza, más de 1,500 científicos compartieron sus avances en la búsqueda de nuevos planetas dentro y fuera del Sistema Solar.

Vadim Sadovski / Shutterstock

¿Un nuevo planeta?

En cerca de 60 conferencias se habló acerca de los planetas del Sistema Solar, es especial sobre la cifra oficial que establece que solo hay 8 planetas (ya que Plutón es considerado un planeta enano) y sobre la existencia de un posible planeta similar a Neptuno.

Según las teorías de algunos astrónomos, tanto de la División de Ciencias Planetarias como del Congreso Europeo de Ciencia Planetaria, el ahora conocido como “planeta X” aún no ha sido visto, pero con teorías matemáticas se calcula estaría situado a 120 mil millones de kilómetros de la Tierra y tardaría alrededor de 20 mil años terrestres en trazar su órbita alrededor del Sol.

Muchos de los exoplanetas, tema del que también se habló durante la reunión de Ginebra, se han descubierto mediante la observación de estrellas.

ESO / L. Calçada / Vía: Wikimedia Commons

De acuerdo con la NASA, los planetas orbitan alrededor del Sol, mientras que los exoplanetas orbitan alrededor de otras estrellas. El brillo de éstas puede dificultar la búsqueda de ellos, por lo tanto los astrónomos usan otras formas para detectar dichos exoplanetas.

¿Cómo detectarlos? La NASA lo explica:

«Una forma de buscar exoplanetas es buscar "tambaleantes" estrellas. Una estrella que tiene planetas no orbita perfectamente alrededor de su centro. Desde lejos, esta órbita descentrada hace que la estrella parezca como estrella bamboleante».

orbitas estrellas
Anita Ponne/Shutterstock

Un planeta en órbita hace que una estrella orbite un poco descentrada. Desde la distancia esto hace parecer que la estrella es tambaleante.

No obstante, sólo grandes planetas como Júpiter pueden ser descubiertos de esta manera. Los planetas más pequeños, como Marte o la Tierra, son más difíciles de encontrar; es por eso que la teoría de un nuevo planeta aún no está del todo sustentada.

Si este “nuevo planeta” existe, podría ser similar a lo que es Neptuno. Es el planeta más distante del Sistema Solar, así que su composición es oscura y fría, azotada por los vientos supersónicos.

neptuno planeta
Dotted Yeti/Shutterstock

Investigadores de la NASA confirman que Neptuno es el único planeta del Sistema Solar que no se puede ver a simple vista, por lo que fue predicho por las matemáticas antes de su descubrimiento en 1846. Esperan que algo parecido ocurra con el planeta denominado “X”.

neptuno nasa
NASA

Nuevos planetas confirmados

Por el momento, un grupo de investigadores del Instituto Astrofísico de Canarias y el Instituto Max Planck de Astronomía de Heidelberg publicaron un estudio donde indican que el satélite Transiting Exoplanet Survey Satellite descubrió 3 exoplanetas que orbitan cerca de una estrella, en el sistema TOI 270.

Estos exoplanetas, denominados planeta b, planeta c y planeta d, están situados a 73 años luz de la Tierra. El hallazgo más importante es que uno de ellos cumple casi todos los requisitos para albergar vida, pues tiene casi la misma masa que la Tierra y está orbitando su estrella a una distancia que apoyaría el flujo de agua y temperaturas habitables.

En los siguientes meses se continuará con las investigaciones para dar con más indicios de nuevos planetas y su evolución.

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