Científicos encuentran un animal prehistórico muy similar al Cthulhu de Lovecraft

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Las profundidades marinas esconden grandes misterios que esperan para ser revelados, como el descubrimiento de nuevas especies animales, actuales o ya extintas.

Los científicos del mundo están continuamente explorando los océanos en búsqueda de esos enigmas. En ocasiones esto los lleva a encontrar animales que creíamos que solo existían en nuestra imaginación.

profundidad oceano peces
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De acuerdo con un artículo publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, un grupo de investigadores encontró un fósil en perfecto estado de conservación de una peculiar especie de pepino marino. El hallazgo se dio en la zona de Herefordshire, Reino Unido, y cambiará la perspectiva acerca de la evolución de estos animales.

Después del descubrimiento, paleontólogos del Yale Peabody Museum of Natural History realizaron una ilustración 3D fiel al fósil encontrado, cuya antigüedad se estima de 430 millones de años. Gracias a esta imagen, pudieron identificarlo como una especie jamás clasificada por la ciencia.

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Elissa Martin/Yale Peabody Museum of Natural History, recuperado de Futurity

Debido al gran parecido con la criatura inventada por el escritor Howard Phillips Lovecraft, decidieron bautizar a este pepino marino como Sollasina cthulhu.

El fósil mide 3 centímetros de ancho y tiene una gran cantidad de tentáculos largos, mismo que le dan un aspecto atemorizante. Estos tentáculos en realidad son pies tubulares, los cuales el animal utilizaba para trasladarse por el fondo marino y para cazar a su alimento.

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Para reconstruir digitalmente a este animal a partir del fósil, se necesitó cortarlo capa por capa y realizar una fotografía de cada una de las partes, las cuales sirvieron como modelo para reconstruir a este pepino de mar.

Con los resultados de estos experimentos se logró descartar la familiaridad entre el Sollasina cthulhu y los erizos de mar, como anteriormente se creía, y se confirmó que en realidad están emparentados con los pepinos de mar.

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Gracias a esta reconstrucción, los investigadores se percataron de la existencia de un anillo interno, identificado como una parte del sistema vascular, órgano que permite a sus parientes vivos trasladarse e ingerir alimento.

Este descubrimiento fue posible gracias al esfuerzo internacional de investigadores de la Universidad de Oxford, de la Universidad de California, Universidad de Yale, Universidad de Leicester y el Imperial College de Londres.

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Los restos del fósil se mantienen conservados en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford.

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