Descubrieron un puente que conecta dos galaxias y le tomaron fotos

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National Astronomical Observatory of Japan

El universo no deja de sorprendernos. Uno de los nuevos descubrimientos en la materia es el hallazgo de un campo magnético colosal que se extiende entre dos cúmulos de galaxias con una medida aproximada de 10 millones de años luz.

puente entre galaxias
Govini et al. Science, recuperado de INAF

Esta hazaña fue conseguida por el equipo científico de la doctora italiana Federica Govoni, del Instituto de Astrofísica de Italia (INAF), quienes publicaron su investigación en la revista Sciencie.

Este descubrimiento confirma la creencia de que el espacio entre los cúmulos de galaxias (los cuales pueden contener miles de ellas) no están vacíos, sino que largas hebras de gas y plasma se extienden entre ellos, a estas hebras se les llama filamentos, y el conjunto de estos son conocidos como red cósmica.

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Los filamentos son increíblemente difíciles de estudiar, ya que su presencia es débil en comparación a las otras maravillas extremadamente luminosas que hay en el universo. Los antiguos radiotelescopios habían mostrado halos de emisión de radio que indicaban la presencia de un campo magnético en el centro de los cúmulos, pero nunca que conectaran a varios cúmulos de galaxias entre sí.

Es por eso que el hallazgo de un filamento entre los cúmulos de galaxias Abell 0399 y Abell 0401 es tan importante para la ciencia.

Govoni, en una entrevista para el INAF comentó que:

Nuestro equipo descubrió que ambos grupos tienen un halo de radio y recientemente el satélite Planck ha demostrado que los dos sistemas están conectados por un filamento delgado de materia.
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El equipo de Govoni utilizó un radiotelescopio de baja frecuencia llamado LoFar, el cual consta de 25 mil antenas ubicadas en 51 lugares diferentes para enfocarse únicamente en este filamento y descubrir que cuenta con una creta de emisión de radio.

Esta radiación es producida por electrones que se trasladan a lo largo del filamento a grandes velocidades, lo cual sólo es comparable con la acción de un acelerador de partículas.

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El astrónomo Matteo Murgia, miembro clave de este equipo de investigación, explicó al INAF que por lo general se observaba este mismo mecanismo de emisión en galaxias individuales o en algunos cúmulos, pero jamás en una emisión de radio que conectase a dos grandes grupos de galaxias.

Pero, de acuerdo con la investigación, los electrones están cubriendo una distancia mucho mayor a la esperada, lo que únicamente podría significar la existencia de otro elemento, como otro cumulo de galaxias.

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Abell 0399 y Abell 0401 tienen millones de años luz entre ellos, pero están creando una perturbación gravitacional a su alrededor a medida de que se acercan paulatinamente. A razón de eso, el equipo de científicos realizó una simulación por computadora para determinar el comportamiento futuro de estos cúmulos de galaxias y ver si las dinámicas de esta unión podrían influenciar la aceleración de electrones.

En las simulaciones, las ondas de choque provocadas por la fusión reaceleraron los electrones a una alta velocidad, lo que resultó en una emisión que encajó a lo antes observado por el sistema LoFar.

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Triff / Shutterstock

Los científicos admiten que sólo son suposiciones, es necesario realizar más investigaciones para tener una certeza de lo que podría ocurrir en el futuro.

Tampoco pueden tener certeza de que todos los cúmulos de galaxias tienen este tipo de filamentos y no es un caso exclusivo de Abell 0399 y Abell 0401, o si sólo se produce cuando las galaxias están a punto de fusionarse.

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Por último, Govoni dijo para INAF:

Con gran satisfacción anuncio que la imagen obtenida con el radiotelescopio LoFar confirmó nuestra intuición, mostrando lo que se puede definir como una especie de 'aurora' en escalas cósmicas.

Lo mejor para la ciencia es que este tipo de descubrimientos le deja a los científicos mucho trabajo y mucho en que pensar.

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