¿Plutón es un planeta sí o no? La NASA tiene la respuesta final a este dilema

Pluton tiene atmosfera
Hemera/Thinsktock

La ciencia se encuentra en constante evolución. Lo que hoy pensamos que es un hecho inamovible, posiblemente el día de mañana sea refutado y el paradigma cambie (por ejemplo, los dinosaurios no se extinguieron por un meteorito).

Todo esa evolución siempre es positiva, ya que la ciencia siempre estará abierta al debate fundamentado. Una de las principales tareas de los investigadores y científicos es cuestionarse todo y tratar de probar sus propios conceptos.

Uno de los cambios de paradigma más controversiales de los últimos tiempos fue la redefinición de Plutón como un planeta enano, excluyéndolo de los modelos del sistema solar.

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Triff / Shutterstock

Muchos investigadores e integrantes de la sociedad civil no estuvieron de acuerdo con este nombramiento. Incluso algunos siguen tratando de debatir este cambio, pero hasta el día de hoy Plutón sigue siendo un planeta enano. Aunque, quizás esta idea sea nuevamente cambiada en poco tiempo.

NASA/JHUAPL/SwRI

El 23 de agosto, Jim Bridenstine, el nuevo Administrador de la NASA (la agencia espacial más influyente del mundo), afirmó durante una entrevista con la prensa que:

«Solo para que lo sepan, en mi opinión Plutón es un planeta. Pueden escribir que el Administrador de la NASA ha declarado que Plutón es de nuevo un planeta. Me apego a eso, así es como lo aprendí y estoy comprometido con esa idea».

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L Galbraith / Shutterstock

Bridenstine no se detuvo con su declaración, aún cuando se escucharon las risas de algunos reporteros, quienes presumiblemente consideraron que tal comentario era una broma.

Lo delicado de esta situación no es precisamente que el Administrador de la NASA considere que Plutón es un planeta, sino que su argumento principal es que «así fue como lo aprendió».

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No es la primera vez que Jim Bridenstine está en medio de la controversia, ya que en varias ocasiones ha declarado en contra del calentamiento global.

El nombramiento de Jim Bridenstine como el nuevo dirigente de la NASA fue muy criticado desde el inicio, debido a su juventud (44 años) y su nula educación científica (fue piloto de la Fuerza Aérea y presentador de televisión)

Además, tradicionalmente ese puesto era reservado para algún funcionario de la agencia espacial con una destacada experiencia científica, pero al parecer Donald Trump decidió cambiar esa norma.

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Con esta declaración es imposible no recordar a Jerry Smith, de la serie Rick and Morty, quien también se hizo famoso por tener la misma idea con el mismo argumento que el Administrador de la Nasa.

¿Por qué Plutón ya no es un planeta?

Desde el 2006 la Unión Astronómica Internacional llegó a un consenso en donde se establecieron las características necesarias para nombrar a un cuerpo celeste como un planeta, excluyendo de esta definición a Plutón.

Para ser un planeta, de acuerdo con la UAI, es necesario cumplir con las siguientes características:

  • Orbitar alrededor de un sol
  • Tener suficiente masa para que su gravedad supere las fuerzas rígidas y asuma una forma de equilibrio hidrostático (casi redonda)
  • Tener al menos una luna
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Vadim Sadovski / Shutterstock

Por su parte, un planeta enano, categoría a donde pertenece Plutón se distingue por:

  • Orbitar alrededor de un sol
  • Tener una masa menor
  • Su órbita está invadida por otros cuerpos

Cabe mencionar que grandes mentes de la actualidad, como Alan Stern, investigador principal del proyecto New Horizon de la NASA, no están de acuerdo con negarle a Plutón el nombramiento como planeta. Pero a diferencia de su director, lo hace usando argumentos científicos de peso.

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