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Científico ruso pretende crear bebés resistentes al VIH modificando el ADN de los embriones

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Hace algunos meses, un científico de China llamado He Jiankui fue duramente criticado por modificar el ADN de dos gemelas nacidas en aquel país. Aunque muchos hombres de ciencia calificaron su acción de monstruosa e inconsciente, ahora un investigador ruso planea retomar el camino que He Jiankui dejó.

Se trata de Denis Rebrikov, un microbiólogo que dirige un laboratorio de edición del genoma en el Centro Nacional Kulakov de Investigación Médica en Obstetricia, Ginecología y Perinatología en Moscú.

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El polémico científico dejó claras sus ideas en un diálogo que tuvo con la revista Nature. Rebrikov planteó que trabajará en el gen CCR5, el cual fue retirado del ADN de las gemelas que fueron parte del experimento de He Jiankui.

¿Por qué es tan importante este gen?

El CCR5 es el centro de la investigación, debido a que este gen codifica una proteína que el VIH usa para introducirse en las células sanguíneas de los humanos. Otros estudios han revelado que las personas que presentan una mutación en el gen CCR5 están protegidos contra dicho virus.

El científico Jiankui alteró los genes de siete embriones en un clínica de fecundación in vitro (FIV), causando una mutación denominada Δ32, donde los portadores tienen dos copia del gen CCR5 en lugar de uno.

El objetivo era lograr que los niños que surgieran de estos embriones fueran resistentes al VIH, y fue así que de este experimento nacieron las gemelas Nana y Lulu.

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Quizá te estés preguntado: si esto parece tan benéfico, ¿cuál es el problema? Aunque la alteración de genes puede tener ventajas, aún no se conocen del todo las consecuencias, y éstas podrían llegar a ser muy graves. Entre ellas, podría haber mutaciones indeseadas y desconocidas en las personas con un ADN modificado.

Un artículo publicado por la revista Nature explica que las personas que tienen la mutación Δ32 tienen 20% menos de probabilidad de vivir hasta los 76 años, en comparación con quienes no la tienen. En pocas palabras, su expectativa de vida es menor.

Por lo tanto, el experimento realizado por Jiankui fue irresponsable, ya que no puede garantizar que las gemelas presenten problemas de salud más adelante, relacionados con la alteración de sus genes.

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El científico ruso Denis Rebrikov declaró que él no trabajará con la mutación Δ32, sino que inhabilitará la presencia del gen CCR5 en embriones humanos, los cuales serán luego implantados en el útero de mujeres portadoras del VIH. Él espera que el experimento funcione y que los fetos no adquieran el VIH por medio de la mujer.

Rebrikov ya se encuentra en la búsqueda de mujeres con VIH positivo que acepten colaborar en la investigación. Además, sostiene que su experimento es mucho más ético y seguro que el del científico chino.

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Sin embargo, existen algunos puntos por resolver acerca de este estudio. El científico ruso no ha dejado claro que pasará con los embriones implantados, en cuestión de quien se quedará con su custodia, y que pasaría con ellos si el experimento no funciona y los fetos adquieren el virus del VIH.

Rebrikov espera comenzar su investigación a finales de este 2019, pues quiere iniciarlo antes de que el gobierno de Rusia aclare las leyes sobre implantar embriones con genes editados, pues éstas aún son inciertas y de modificarse, su experimento podría truncarse.

¿Qué opinas de este tipo de experimentos? ¿Son poco éticos o son necesarios para el avance de la humanidad?

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