Científicos mexicanos también quieren ir a Marte y así es como planean lograrlo

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Desde el primer alunizaje, el sueño de los científicos ha sido el poner a un ser humano en la superficie de Marte. Esta misión, que en al principio parecía una tarea titánica y propia de la ciencia ficción, actualmente no suena tan descabellada.

La NASA tiene como objetivo llevar a un estadounidense a la superficie del Planeta Rojo lo más pronto posible, teniendo como limite la década del 2030.

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Bill Ingalls/NASA/Getty Images

Por su parte, otras agencias espaciales como ESA (Agencia Espacial Europea), JAXA (Agencia Espacial Japonesa), ROSCOSMOS (Agencia Espacial Federal Rusa) y CNSA (Administración Espacial Nacional China) invierten millones de dólares para lograr este mismo objetivo.

Algo particular en esto que podemos llamar como 'la segunda carrera espacial' es la participación de la iniciativa privada con sus propios proyectos. Grandes empresas como Space X, del multimilloranio Elon Musk y Virgin Galactic están haciendo grandes esfuerzos para ganarle a las agencias gubernamentales y llevar turistas al planeta vecino.

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Getty Images News/Matt Stroshane

México a la conquista de Marte

Nuestro país no es ajeno a los esfuerzos por llegar al Planeta Rojo. Desde hace varios años, la Mars Society, una institución sin fines de lucro dedicada al estudio de Marte, ha llevado a cabo misiones análogas en desiertos de México y de Estados Unidos.

En estas pruebas participan ingenieros mexicanos, entre los que destacan Danton Bazaldua, Juan Mariscal y Tania Robles. Estos expertos realizan simulaciones de misiones marcianas, donde aprenden a realizar todo lo indispensable para sobrevivir en una misión tan importante.

Un robot para enviar plantas a Marte
iStock/Thinkstock

También, la Mars Society ha servido como inspiración y apoyo para el llamado Plan Ares, un proyecto enfocado en cubrir todas las necesidades para lograr la exploración humana en Marte. Este plan de desarrollo es un esfuerzo conjunto de la Universidad Popular Autónoma de Veracruz, el Centro de Investigación Atmosférica y Ecológica y Aviastar Inc.

De acuerdo con un artículo publicado en la revista CienciaMX, de la Agencia informativa CONACyT, en el congreso 'México hacia Marte' (convocado por la Agencia Espacial Mexicana) se reveló que uno de los proyectos prioritarios del Plan Ares es el desarrollo de un soporte vital para los exploradores espaciales.

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Curiosity Rover / NASA

Este proyecto consta de un vehículo de cuatro módulos enlazados por un cable, en los cuales se buscará replicar la gravedad de la Tierra para proteger la salud de los tripulantes.

«Todo lo que desarrollemos para ir a Marte debemos aplicarlo primero en la Tierra, para que la gente vea los beneficios del desarrollo tecnológico que se dará y que al mismo tiempo nos ayudarán a recaudar recursos para ser un proceso sustentable», comentó el doctor Santiago Flores.

Continuando con los sistemas sustentables, se intenta crear un microsistema dentro de la nave, en el cual sea posible realizar procesos de reciclaje de agua, aire y otros nutrientes, por lo que se han revisado diversos métodos para conseguirlo.

Lo anterior es parte de un proyecto de terraformación de Marte, para crear condiciones similares a las de la Tierra y hacer sustentables los primeros asentamientos humanos en el Planeta Rojo.

Mars One se buscan reclutas para colonia en Marte
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Uno de los grandes retos es construir vehículos autosustentables, es decir, que sean capaces de crear su propio combustible. Un ejemplo de este tipo de vehículos es un «ferri» que será utilizado para llevar a los astronautas desde una nave que estará en la órbita de Marte hasta su superficie.

El objetivo primordial de esta misión es el entrenar a los futuros astronautas para que en la primera misión a Marte al menos uno de los tripulantes sea mexicano. Incluso se tiene la aspiración de que la propia nave en la que viajen sea de origen nacional.

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Al respecto de esta nave, ya se está trabajando en un diseño teórico, pero aún no se cuenta con los recursos necesarios para llevarla a la realidad. También se trabaja en un robot dron que sea capaz de sobrevolar la superficie marciana, para obtener muestras del suelo.

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El Plan Ares tiene alrededor de 12 años, pero por falta de recursos económicos se ha topado con diversas complicaciones. Afortunadamente, ha tenido el apoyo de instituciones privadas que muestran interés en el proyecto, además de la ayuda recibida por la Mars Society, ROSCOSMOS y la ESA.

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