Creían que todas estas especies estaban extintas, pero se escondían del hombre en la "Ciudad Blanca"

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pum_eva/iStock/Thinkstock

Nuestro planeta está lleno de misterios que aguardan pacientemente el momento en el que serán revelados por la ciencia, desde aspectos de la naturaleza que aún desconocemos o incluso lugares cuyo acceso era tan difícil que permanecieron durante mucho tiempo sin la presencia del ser humano.

Este es el caso de la llama «Ciudad Blanca», «Ciudad del Jaguar» o «Ciudad del dios mono», que está en medio de una zona casi inaccesible de la jungla de La Mosquita, en Honduras. Aparentemente muchas especies animales que ahí residen habían estado ocultas para los ojos de la ciencia. Al menos hasta hace poco tiempo.

mapa la mosquita
Conservation International

Recientemente, un equipo de investigación liderado por el Programa de Evaluación Rápida de Conservation International, con la cooperación del gobierno de Honduras reveló en un estudio que en esa parte de la jungla encontraron una riqueza abrumadora de plantas y animales, incluyendo a una nueva especie no catalogada anteriormente y algunas otras que se creían extintas hasta ese momento.

La mosquita, con sus casi 350 mil hectáreas, es el área protegida más grande de ese país centroamericano y uno de las zonas menos exploradas y vírgenes de la selva de Centroamérica.

El ingreso a esta zona es tan complicado que los investigadores que en el 2017 iniciaron con este estudio de biodiversidad tuvieron que ser transportados en helicópteros.

La biodiversidad en el mundo 1
iStockphoto/Thinkstock

La basta biodiversidad de la Ciudad Blanca se debe principalmente a la gran extensión de ecosistemas diversos e intactos de los que forma parte.

¿Qué fue lo que se encontró?

maleza ciudad blanca
Trond Larsen vía Conservation International

Se identificaron con éxito la increíble cantidad de 183 especies de plantas, 14 de ellas amenazadas y dos en peligro crítico de extinción, como la Reinhardtia gracilis. Se encontraron 3 nuevas especies jamás encontradas en Honduras. Más de 50 de esas especies vegetales tienen un uso muy importante para las personas, ya que son empleadas para medicamentos, alimentos, por su madera o incluso para usos decorativos.

También se registraron 246 especies de polillas y mariposas, incluida la hermosa mariposa Morpho helenor. Sorprendentemente se redescubrió al escarabajo tigre, el cual había sido declarado extinto en Honduras y cuya existencia se relegaba únicamente a Nicaragua.

mariposa azul
Trond Larsen vía Conservation International

El equipo también observó un total de 198 especies de aves, incluidas 6 que son catalogadas como casi amenazadas, dos más como vulnerables y una en peligro crítico de extinción: el gran guacamayo verde, del que se cree que sólo existen 2 mil 500 individuos en la naturaleza.

En el caso de los reptiles y los anfibios, el equipo de investigación registró 35 y 22 especies respectivamente, de las cuales una no había sido registrada anteriormente y otras tantas habían estado mal documentadas. Se destaca el redescubrimiento de la serpiente de coral.

serpiente coral
Trond Larsen vía Conservation International

Los mamíferos encontrados en esta zona es la cereza del pastel: se estudiaron 40 mamiferos pequeños, como murciélagos y roedores, y 30 especies de mamíferos medianos y grandes, como el tapir y el venado de cola blanca.

El murciélago de cara pálida, uno de los grandes descubrimientos de esta expedición, es una especie que durante más de 75 años había estado oculta para los científicos hondureños.

murcielago de cara palida
Trond Larsen vía Conservation International

Esta región también es el hogar de grandes felinos como el jaguar, el puma, el ocelote, el margay y el yaguarundí.

Cinco años de esta expedición, NatGeo realizó una investigación en esa misma zona, pero para descubrir los misterios que la llamada «ciudad perdida del dios mono», unas ruinas de una antigua ciudad con paredes blancas, que le da el nombre a este lugar.

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