Hay un agujero negro rondando nuestra galaxia ¡y es del tamaño de Júpiter!

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Hemera/Thinkstock

Los agujeros negrosson uno de los misterios que más han intrigado a los científicos. Su investigación es extremadamente complicada, debido a la enorme dificultad que supone identificarlos.

En pocas palabras, es muy complejo encontrar un agujero negro, a menos que esté alimentándose activamente o colisionando, ya que no emiten ninguna radiación electromagnética.

La radiación electromagnética de un agujero negro no puede alcanzar una velocidad que le permita escapar más allá del horizonte de eventos (es una especie de límite entre lo que puede escapar o no de su gravedad), por lo tanto es invisible para nuestros métodos de detección, a menos que hagan algo que los resalte.

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Por ejemplo, el 10 de abril se presentó la primera imagen de un agujero negro, pero en realidad lo que los científicos del Even Horizon Telescope consiguieron captar fueron los datos del horizonte de eventos de ese agujero negro súper masivo, los cuales fueron transformados en una imagen por una supercomputadora.

primera fotografia agujero negro universo
Event Horizon Telescope

Si bien no se tiene una certeza de cuál es el tamaño promedio de un agujero negro, se tiene la idea de que son más comunes de lo que podríamos pensar.

Un artículo publicado en arXivanunció que investigadores del Observatorio Astronómico Nacional de Japón han encontrado evidencia que indica que un agujero negro se encuentra a la deriva, a tan solo 20 años luz del centro de la vía láctea.

Este descubrimiento fue posible gracias a la utilización del Atacama Large Millimeter Array, de Chile, con el que encontraron corrientes de gas molecular en la órbita de lo que parece ser un objeto masivo de gran tamaño.

Los investigadores japoneses descartaron que se trate de una colisión de una supernova, ya que el objeto HCN-0.009-0.044 (como le han llamado) no muestra una forma o un patrón asociado con una colisión de este tipo. Además, en investigaciones anteriores ya se había tomado en cuenta a este cuerpo como un posible agujero negro.

Lo que les ha dado la certeza de que se trata de un agujero negro es la forma y el movimiento de las corrientes de gas, información que ha servido para que los científicos puedan estimar que este objeto tiene una masa equivalente a 32 mil soles.

Esto es posible, ya que la masa de un agujero negro está concentrada, por lo tanto es posible tener un agujero negro «pequeño» con una masa increíblemente grande. En este caso los investigadores señalan que el tamaño de este agujero negro podría ser igual al de Júpiter.

Gracias a este descubrimiento, ahora se sabe que es posible localizar a un agujero negro detectando la ionización del gas de la parte interna de su órbita.

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