Científicos españoles logran el primer híbrido humano-mono y causan gran controversia

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Eric Gevaert vía Shutterstock | Yevhen Vitte vía Shutterstock

Los desarrollos científicos nos han ayudado a avanzar como humanidad, dándonos soluciones en el tratamiento de enfermedades, transporte y tecnología.

Para lograr todos estos avances han sido necesarios años de trabajo, investigación e innumerables sacrificios. Pero, ¿existe algún límite entre lo que se debe o no hacer en pos de la ciencia?

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Con el objetivo de obtener órganos para trasplantes humanos, el científico Juan Carlos Pzpisúa y su equipo de investigadores lograron crear por primera vez una quimera de humano y mono. Esto ocurrió en su laboratorio ubicado en China.

Insituto de Neurociencia, Academia China de Ciencias / Difusión

¿Qué es una quimera?

Una quimera es, de acuerdo con la mitología de la antigua Grecia, una bestia híbrida con cuerpo y cabeza de león, otra cabeza de cabra y cola de dragón. Cuando este término se usa en la ciencia, no se refieren a algo tan estrafalario, sino a la modificación genética de embriones para que tengan las características genéticas de otro ser.

En este caso, el equipo de Izpisúa, integrado por investigadores del Instituto Salk de Estados Unidos y de la Universidad Católica de Murcia, han trabajado en la modificación genética de embriones de mono para «activar genes esenciales para la formación de sus órganos, para después inyectar células humanas capaces de generar cualquier tipo de tejido», según explicaron.

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Lo que resultó es una quimera de mono con células humanas, pero éste ser no llegó a nacer debido a que los investigadores interrumpieron el proceso de gestación.

Izpisúa explicó para medios de comunicación que intentará no solo avanzar con los experimentos con células humanas, de roedores y de cerdos, sino también con primates. El científico presume que España es pionero y líder mundial en ese tipo de investigaciones.

juan carlos izpisua
Salk Institute

El renombrado investigador recuerda que en el 2017 llevaron a cabo el primer experimento entre híbridos humano-cerdo, pero en esa ocasión no tuvieron éxito, debido a que las células humanas contribuyeron muy poco con el desarrollo del embrión.

Este inconveniente no ocurrió con los experimentos realizados entre especies más cercanas entre sí, como el ratón y la rata. Este experimento consistió en utilizar una técnica de edición genética llamada CRISPR, para desactivar los genes encargados del desarrollo del corazón, páncreas y ojos, para después introducir células de rata con esas funciones.

El resultado fue más que satisfactorio, pero los investigadores se vieron obligados a abortar a este ser para respetar las regulaciones internacionales.

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Con respecto a estos experimentos, existen ciertas barreras morales para evitar que, por ejemplo, células escapen y formen neuronas humanas en el cerebro animal, lo que podría provocar un ser con conciencia. En respuesta a este temor, Izpisúa afirma que él y su equipo han implementado mecanismos para que si este caso sucede, las células humanas se autodestruyan.

La comunidad científica tiene un consenso relacionado a eso, el cual dictamina que se debe interrumpir la gestación antes de los 14 días, tiempo en el que el sistema nervioso central humano se desarrolla completamente.

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El motivo por el cual Izpisúa realiza sus investigaciones en China, es por la regulación de las leyes españolas, las cuales únicamente permiten este tipo de experimentos para el tratamiento de enfermedades mortales. Por su parte, las regulaciones en el gigante asiático son más flexibles al respecto, además de que en ese país no tendrían ningún problema de falta de infraestructura.

Cabe mencionar que las investigaciones continúan, ya que deben contemplar casos en los cuales exista en rechazo del nuevo órgano por parte del cuerpo receptor. Las conclusiones de estas investigaciones serán publicadas en breve en una importante revista científica.

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