China crea los primeros bebés editados genéticamente gracias a una avanzada tecnología

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Consternación científica y humanitaria es lo que ha creado la nueva técnica de medicina genética, desarrollada por investigadores chinos, con la cual buscan editar a los bebés desde que son embriones.

No, no estás leyendo mal. Al parecer, científicos de Shenzhen, China, están apostando por una nueva tecnología llamada CRISPR, que permite modificar los genes de los embriones antes de ser trasladados al útero de la madre.

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Según la información que presenta el estudio chino realizado por la Universidad de Ciencia y Tecnología en Shenzhen, esta tecnología elimina el gen CC35, provocando que el bebé o esa persona se vuelva inmune al Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH).

¿Cómo funciona esta tecnología de edición genética?

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He Jiankui, científico que lidera el proyecto, se ha negado a contestar preguntas sobre la investigación que está desarrollando. Sin embargo, hizo público un video explicando la intervención genética a un embarazo de gemelas.

En el video, He Jiankui detalla que el padre de las gemelas, Mark, es seropositivo y decidieron hacer esta intervención para evitar que los bebés contrajeran el virus.

El proceso inició cuando las gemelas eran tan sólo células, en las cuales se eliminó por completo el gen CC35. El investigador hizo hincapié en que únicamente ese gen fue alterado, ningún otro.

Debate moral y científico

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Este descubrimiento ha causado gran polémica, debido a que la opinión pública considera que las modificaciones genéticas podrían alterar el curso natural de las ramas genéticas de la humanidad.

Sin embargo, el investigador resaltó que este avance en la tecnología es una oportunidad para al menos 8 millones de bebés que nacen con el virus de VIH y pide reconsiderar estas prácticas para brindarles una mejor calidad de vida.

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Esta oportunidad de vida se enfrenta a una teoría que Stephen Hawkingdescribiría como caótica en el libro Respuestas Breves a las Grandes Preguntas, en donde se plantea que las modificaciones genéticas podrían alterar el curso de la vida humana.

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El riesgo radica en que la creación de humanos genéticamente perfectos o sanos podría terminar por crear una raza casi invencible, libre de enfermedades y padecimientos, generando impacto en otros ámbitos de las sociedades. ¿Tú qué piensas?

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