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No es sólo México: la mala calidad del aire en el mundo rompió un escalofriante récord

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Si imaginas un récord Guinness súper extraño, es probable que sí exista (como México, que tiene el de la reunión más grande para lavar manchas). Esta vez el "logro" no fue de una sola persona o un país, sino de la humanidad entera. Y es uno de los más lamentables de nuestra historia.

Como la calidad del aire afecta a nuestra salud 1
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The Keeling Curve es un programa del Instituto de Oceanografía Scripps, perteneciente a la Universidad de San Diego, California. Esta iniciativa reporta día con día los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra. El 12 de mayo de 2019 la concentración de este gas alcanzó un punto nunca antes visto: 415.39 ppm (partes por millón), provocado en mayor medida por el uso de combustibles fósiles, como el petróleo.

¿Y eso qué significa?

415.39 ppm de dióxido de carbono es una cantidad que por sí sola puede no decirnos mucho, pero al compararla con otras cifras adquiere un significado escalofriante. Este número se convirtió en el más alto en la historia. No, no desde que podemos medir los componentes atmosféricos o incluso desde que existen las personas. El récord viene de mucho antes.

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Parece que tratamos de superarnos a nosotros mismos en una carrera mortal, porque esta nueva medición le ganó a un estudio de apenas 2018. Un artículo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) informó que los niveles de este gas alcanzaron las 405.0 ppm, convirtiéndose en la mayor cantidad en los últimos 800,000 años. El Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian señala que el Homo sapiens surgió hace 300,000 años.

Como explicó el estudio de 2018, el CO2 es un gas invernadero que la Tierra necesita para no congelarse, porque este absorbe el calor. Pero en cantidades excesivas, la temperatura aumenta demasiado, ocasionando un desequilibrio ambiental. También es responsable de la acidificación de los mares, ya que al mezclarse con el agua cambia su pH. Ambas acciones tienen efectos peligrosos sobre la vida en la Tierra.

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La última vez que nuestro planeta tuvo una concentración de dióxido de carbono como la de ahora fue durante la época del Plioceno, la cual ocurrió hace 5 y 3 millones de años. Por eso los científicos también se aventuran a decir que podrían quedarse cortos con la estimación de los 800,000 años.

Keeling Curve publicó un análisis de cómo era la Tierra en aquel entonces, como una sugerencia de lo que será nuestro futuro si seguimos por el mismo camino. En aquel periodo, crecían bosques y vegetación sobre la superficie de la Isla Ellesmere en Canadá. Este territorio se ubica en la zona ártica del país, está cubierto de hielo y durante el invierno puede presentar temperaturas de -56° C.

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Al respecto de este nuevo récord histórico, el director del programa de CO2 de Scripps dijo:

«Cada año sube de esta manera y deberíamos estar diciendo: "No, esto no debería estar pasando. Esto no es normal". Este incremento simplemente no es sustentable en términos de uso de energía y en términos de lo que le estamos haciendo al planeta».

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