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La Luna es cada vez más pequeña y además se está "arrugando" ¿Por qué pasa esto?

luna arrugas portada tierra astronauta
Dilma Zel vía Shutterstock

Con frecuencia, las fotografías de la NASA muestran hallazgos inesperados del planeta Tierra y sus alrededores. De manera reciente la Luna fue el centro de una sesión especial, y los científicos apuntaron a un detalle específico en su apariencia: se está arrugando.

Como es la luna por dentro 3
Artyom Rudenko/Hemera/Thinkstock

El investigador Thomas Watters —de la División de Estudios de la Tierra y estudios Planetarios— afirma en un comunicado que este fenómeno es similar a lo que ocurre con las placas tectónicas de la Tierra:

«Tal y como ocurre con las uvas hasta que se vuelven pasas, la Luna se arruga con "la edad" debido a su propia actividad interna de enfriamiento. Los zurcos resultantes provocan sismos y a la vez, que el satélite se encoja cada vez más».

Watters resalta que a diferencia de la piel de la uva, la Luna posee una estructura rígida, así que sus grietas y cambio de tamaño NO tienen remedio (al menos de forma natural). Por ahora, el cuerpo celeste seguirá encogiéndose aproximadamente 50 metros de superficie... cada 100 millones de años.

Así es, llegará un momento en que la Luna desaparecerá, pero tristemente es mucho más probable que la Tierra se extinga primero y que no haya ningún rastro humano para entonces.

5 curiosidades sobre la Luna 2
Hemera/Thinkstock

Watters incluso detalla el mito sobre las "caminatas lunares recreativas" de los astronautas:

«Los terrenos en dicho satélite son más inestables de lo que la percepción popular contempla. ya que las "arrugas" producen quiebras tectónicas similares a las de la Tierra, pueden llegar a extenderse por varios metros de altura y abarcar varios kilómetros en el terreno».

superficie de la luna espacio
Dima Zel vía Shutterstock

La NASA resalta en el comunicado que las arrugas de la Luna llegan a tal magnitud, que en 1972 los astronautas Eugene Cernan y Harrison Smith, tuvieron que modificar la ruta del Apolo 17 y recurrir al "zig zag" para evitar pérdidas.

Cabe destacar que entre 1969 y 1977, los sismógrafos enfocados a la actividad lunar registraron 28 sismos superficiales con magnitudes entre 2 y 5 grados.

Para concluir, la NASA destaca que la Luna no es el único cuerpo en el sistema solar que se achica con el trascurso de tiempo. Mercurio tiene enormes fallas de hasta mil kilómetros de largo y 3 kilómetros de altura, significativamente más grandes en relación con el satélite.

¿Conocías sobre este curioso fenómeno? ¡Cuéntanos en los comentarios!

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