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Besar a tu perro es más higiénico que besar a un hombre con barba: los detalles

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John Phillips/Getty Images | Kevin Winter/Getty Images | Jason Merritt/Getty Images

Un nuevo estudio demostró que la barba, el accesorio de moda de los hombres de hoy en día, acarrea más bacterias que un perro. Algunos expertos han alertado sobre la presencia de organismos en la barba: por la forma del vello facial, estas son esponjas de bacterias que no se van de ahí solo con una buena higiene.

Los perros son más higiénicos que los hombres con barba, según estudio

En el estudio, llevado a cabo por investigadores de la clínica suiza Hirslanden, cada muestra de barba estaba llena de bacterias, y casi la mitad de ellas tenían organismos considerados peligrosos para la salud humana, reportó el Daily Mail.

Estos resultados se contrastaron con la misma cantidad de muestras de pelo de perro. El estudio, que no tenía ese objetivo, terminó por demostrar que las muestras de pelo de perro tenían menos microbios que las barbas. «Con base en estos resultados, los perros pueden ser considerados tan higiénicos como los hombres con barba», concluyó Andreas Gutzeit, autor del estudio.

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De los 18 hombres de los que se tomó muestras, todos tenían una cantidad elevada de bacterias. 7 de ellos contenían bacterias consideradas dañinas. Solo 23 de 30 perros tenían la misma cantidad en su pelo.

Si bien el estudio se basó en una muestra pequeña, varios investigadores alertan desde tiempo atrás sobre la falta de higiene en las barbas. El vello facial masculino esconde más gérmenes porque es más grueso que otros tipos de pelo, por eso atrapa suciedad y bacterias más fácilmente, explicó Carol Walker, consultora tricóloga del Birmingham Trichology Centre.

[El vello facial] tiene forma de bayoneta: una base redonda y convexa que sube hasta llegar a una punta. Puede hacerse rizado y suave; tiende a tener más curvaturas y vueltas que atrapan suciedad.

A su vez, las cutículas del vello, que son como hileras de tejas en un techo, atrapan gérmenes y grasa.

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El vello que rodea a la boca y a la nariz está en un lugar perfecto para recibir bacterias. Pequeñas partículas de comida pueden quedar atrapadas allí y comenzar a pudrirse. Si el hombre de la barba está resfriado, pueden encontrarse cepas de estafilococo en su vello facial.

Algunos hombres tienen el hábito de tocarse la barba: si sus manos están sucias, están transfiriendo suciedad de sus manos a su barba, y con ella bacterias, explicó Walker, quien dijo haber notado hombres que desarrollan algún problema en la piel debido a su barba.

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Yashkin Ilya vía Shutterstock

También está la posibilidad de que los hombres con barba transfieran esas bacterias a otras personas, por ejemplo, sus parejas. «Si eres cariñoso con alguien, si lo besas, puedes traspasar bacterias», dice Walker.

La evidencia científica demuestra que la barba puede transmitir infecciones, según el microbiólogo Ron Cutler, de la Universidad de Londres. Por todas estas razones, es importante que los hombres mantengan una buena higiene en su barba.

Sin embargo, puede que la higiene no sea todo. Según un estudio realizado por Manuel Barbeito, microbiólogo de la armada estadounidense, las bacterias se aferran a la barba, y la higiene personal no hace que se vayan de ahí. De todos modos, lavar la barba reducía la cantidad de bacterias en cierta medida.

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puhhha vía Shutterstock

Si bien hay evidencia de la presencia de bacterias en la barba, y de que la barba puede esparcir bacterias, no hay pruebas de que presente un riesgo para la salud (propia o ajena), explicó Anthony Hilton, profesor de ciencias biológicas y biomédicas de la Universidad Aston.

«Es normal encontrar 20 mil tipos de bacterias en la piel que no son dañinas», dijo. Otros expertos concuerdan con él: una barba no es más peligrosa que una cara afeitada a limpio. «Son las mismas bacterias que se encuentran en tu piel. No son problemáticas ni representan un riesgo para la salud», dijo Hugh Pennington, profesor de bacteriología en la Universidad de Aberdeen.

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