explora

Esta fotografía de un agujero negro está conmocionando al mundo y te explicamos por qué

NASA/JPL-Caltech

La comunidad científica está de manteles largos. Luego de muchos años de investigación y perfeccionamiento de la tecnología, se logró captar la primera fotografía de un agujero negro supermasivo en el espacio.

Si bien a lo largo de las últimas décadas se han obtenido múltiples y diversas imágenes de lo que ocurre en el Universo, los agujeros negros no habían podido ser captados por una cámara.

Para lograrlo, fue necesario combinar ocho potentes radiotelescopios en distintos puntos de la Tierra (incluidos México, Chile, España, Estados Unidos, Japón), a fin de convertir nuestro planeta en una especie de enorme telescopio virtual de 10,000 kilómetros de radio, mismo que permitirá conseguir imágenes de mayor resolución. La potencia de este telescopio es tan grande, que podría detectar un cabello humano a una distancia de 500 kilómetros.

radiotelescopio 2
Tim Pleasant/iStock

El proyecto lleva por nombre Event Horizon Telescope (EHT) o Telescopio del Horizonte de Sucesos- Para hacerlo posible se requirió el trabajo y la mente maestra de casi 200 científicos, entre ellos Heino Falcke, profesor de la Universidad Radboud de Holanda, quien propuso este asombroso experimento.

En conferencia de prensa, la cual fue transmitida en simultáneo en diversos países, un equipo de astrónomos y físicos que colaboraron con el EHT explicó:

«Cuando iniciamos esta aventura nadie sabía lo que íbamos a encontrar, si Newton estaría en lo correcto o si Einstein se había equivocado. Hoy veremos lo que creíamos invisible para el ojo humano».

«Esto fue un trabajo de alto riesgo, fue como besar diferentes ranas hasta encontrar a nuestro príncipe azul, pero hoy tener imágenes de un agujero negro valió la pena. Gracias a todos».

Esta gran e importante coordinación de esfuerzos dio como resultado la primera fotografía de un agujero negro en la historia de la humanidad.

primera fotografia agujero negro universo
Event Horizon Telescope

Algunos datos sobre el agujero negro

Lo primero que hay que saber, es que un agujero negro está conformado por restos fríos de antiguas estrellas. Esos “desechos” son tan densos, que ninguna partícula material (ni siquiera de la luz) puede escapar a la poderosa fuerza gravitatoria del agujero.

El agujero negro que pudo ser fotografiado tiene por nombre M87 y se localiza en la constelación de Virgo. Es una de las constelaciones más grandes y visibles en el cielo, a una distancia de 500 millones de billones de kilómetros de la Tierra.

galaxias colision nasa
ESA / Hubble y NASA, A. Adamo et al.

El agujero tiene un diámetro de aproximadamente 40,000 millones de kilómetros, que es tres millones de veces más que el diámetro de nuestro planeta.

Además del agujero negro M87, el proyecto Event Horizon Telescope pretende fotografías al agujero Sagitario A. Sin embargo, este presenta una mayor complejidad, pues no es tan estático como el primero. Sagitario A también es del tipo supermasivo y se encuentra a 26,000 años luz de nuestro planeta.