NO encontraron la cura del VIH ni del SIDA: te explicamos lo que descubrieron los científicos

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Aún en la actualidad, existe abundante desinformación alrededor del VIH y el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), incluso hay quienes creen que ambos términos son sinónimos. Aquí te explicamos las diferencias entre ambos.

En días recientes destacó el estudio llevado a cabo por científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y del Hospital Gregorio Magañón. La fase final de su investigación maravilló a la comunidad global: en cinco pacientes diagnosticados con VIH-1 se logró reducir el reservorio del virus en su sangre mediante el trasplante de células madre. Enseguida se comenzó a hablar de una "cura" para la enfermedad en diversos medios de comunicación y redes sociales.

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Desafortunadamente, incluso los involucrados en el estudio detallan en sus conclusiones que su hallazgo NO puede clasificarse como "cura" todavía. En todo momento reiteran que hacen falta más pruebas de laboratorio y años de observación para encontrar la fórmula de erradicación para el VIH y la medicina definitiva contra el SIDA.

El estudio titulado Mecanismos que contribuyen a una profunda reducción de los reservorios de VIH-1 posterior a un trasplante alogénico de Células Madre y publicado en la revista especializada Annals of Internal Medicine, habla por sí solo.

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Nunca se trató de un remedio inmediato ni milagroso. Todo inició en 2016 con 23 pacientes voluntarios y diagnosticados con VIH, todos ellos sometidos por los líderes del estudio a un trasplante alogénico de células madre para tratar diferentes tipos de enfermedades hematológicas (padecimientos que afectan la producción de sangre y sus componentes).

Dos años después del procedimiento, sólo en seis pacientes se diagnosticó una reducción en su carga viral. Por otra parte, sólo cinco de ellos presentaron además una reducción significativa de células infectadas de VIH, las pruebas aplicadas en ellos mostraron resultados en los que el virus figuraba como "indetectable".

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En este punto los científicos son muy claros:

«"Indetectable" no significa eliminado. En el caso específico de los cinco pacientes con VIH tratados con células madre, significa que el virus se encuentra por debajo de la sensibilidad que la prueba es capaz de reflejar».

La buena noticia es que con niveles tan bajos, la capacidad de contagio se reduce drásticamente, así como la posible evolución del virus a la fase de SIDA.

Así pues, los cinco pacientes no han sido "curados", aunque es un hecho que esta investigación servirá como premisa esencial para su monitoreo médico posterior y se convertirán en el preámbulo de una potencial y futura cura a largo plazo.

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Es importante destacar que en la actualidad, aún si este tratamiento lograra eliminar la infección causada por el VIH, los índices mundiales de morbilidad, mortalidad y salud pública de la Organización Mundial de la Salud (OMS), señalan que la mayoría de los países no podrían costear este tipo de terapia únicamente para los diagnosticados con VIH.

La rentabilidad a largo plazo sería mayormente reflejada si se aplica en pacientes con enfermedades hematológicas (tal como se hizo en la etapa inicial de la investigación).

Puede la terapia genica detener el VIH
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Hasta ahora sólo existe una persona en el mundo que ha sido "curada" del VIH. El llamado "Paciente de Berlín" recibió en 2007 un tratamiento contra la leucemia que acabó por erradicar en su cuerpo el VIH. A pesar de esto, aún existen testimonios médicos y científicos en constante debate respecto al caso.

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