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9 meses no son nada: conoce los embarazos más largos del reino animal

Katja Forster / Shutterstock

Mientras que algunos animales tienen la capacidad de nacer muy rápido (como las zarigüeyas que lo hacen en 12 o 13 días), existen otros que tardan demasiado en ver la luz el Sol. Y no tiene nada que ver el hecho de que no cuentan con un médico que vigile su embarazo, como los humanos. Simplemente, así es la naturaleza.

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Cabe destacar que los siguientes animales tienen un gran tamaño en comparación con una pequeña zarigüeya, y quizá por eso tardan más en nacer y ver el mundo con sus propios ojos. Checa la lista a continuación y descubre los embarazos más largos del reino animal.

#1 Camellos

Como tal vez sabes, el camello vive en zonas desérticas y es capaz de soportar muchos horas bajo el arduo e intenso Sol. Y no sólo eso, también tiene la habilidad de no deshidratarse tan rápido. Es un animal que ha sobrevivido miles de años.

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Tiene una historia peculiar, pues su especie de divide en dos grupos. Hace mucho tiempo, en Asia, dos tipos de camello se separaron. Por eso ahora se les clasifica como camello africano y camello dromedario. El primero vive en el Norte de África y el segundo en el Oriente Medio (Irak, Jordania, Catar, Siria, etc.).

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Como es de esperarse, ambas especies han sobrevivido con lo más básico de la vida, que es reproducirse. Aquí va el dato: los camellos nacen, sobreviven, se embarazan y su periodo de gestación dura entre 13 y 14 meses, unos 410 días.

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#2 Jirafas

Las jirafas son uno de los animales más impresionantes del planeta. Están rodeadas por interesantes teorías evolutivas, como esa que indica que su largo cuello se debe a que hace miles de años aprendió a conseguir alimento en los árboles más altos, y por eso su cuello se fue alargando.

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Por otro lado, también es uno de los animales que más tarda en dar a luz y lo hace de una manera muy peculiar. Su cría nace y cae al suelo, pues la jirafa “puja” mientras está de pie.

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A lo anterior se agrega el dato de que tardan entre 400 y 460 días en terminar su periodo de gestación. Un tiempo bastante considerable, pues significan 13, 14 o hasta 15 meses.

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#3 Delfines

Los delfines son conocidos por ser uno de los animales más inteligentes y amigables del reino animal. Muchas veces las personas han interactuado con ellos en vacaciones, compartiendo momentos felices y hermosos.

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Estos animales marinos también se suman a la lista con un embarazo larguísimo. Su periodo de gestación puede llegar a durar entre 17 y 19 meses. ¡Poco más de año y medio!

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Sin duda es un animal sorprendente y muy querido, así que te diremos otros dos datos curiosos. Los delfines viven debajo del agua, pero estos tienen que salir cada cinco u ocho minutos a la superficie para respirar aire.

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También duermen de una manera particular: con un ojo abierto y otro cerrado. Esto se debe a que la mitad de su cerebro se “apaga” y la otra está completamente alerta.

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#4 Elefantes

Podría pensarse que las crías de elefante, así como los bebés humanos, nacen siendo una miniatura. Sin embargo, este efecto en los elefantes es bastante curiosos. Sí, los recién nacidos son pequeños, pero llegan a pesar 100 kilos.

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iStockphoto/Thinkstock

Tal vez tampoco sabes que los elefantes utilizan sus enormes colmillos para luchar o para defenderse. Han sobrevivido por mucho tiempo y su reproducción es bastante larga, pues tardan de 22 a 24 meses en nacer. ¡Imagina tener que soportar dos años de embarazo!

Otro aspecto interesante es que cuando nacen no pueden comer alimentos sólidos hasta los seis meses. Y aún después de ese tiempo siguen alimentándose de su madre durante otros tres o cuatro años, dependiendo de su adaptación al mundo.

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#5 Tiburones

El terror a los tiburones por parte de los humanos es algo bastante evidente. Mucho de lo anterior se deba a que una de las películas más famosas en la historia del cine trata sobre este animal atacando a personas sin piedad.

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La realidad es que un tiburón no ataca si no se siente en peligro o te confunde con una presa (por ejemplo un león marino o una foca). Mientras no tengas un disfraz de esos animales o estés cerca molestando, puedes observarlos muy bien.

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Si tienes suerte, podrás ver (a lo lejos) cómo es que un tiburón melga nace. Sin embargo, para hacerlo debes encontrar el momento exacto entre los 22 y 24 meses de gestación.

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Por otro lado, un tiburón toro dilata sólo un año, mientras que el martillo unos 16 meses. Pero el que se lleva el premio es el tiburón anguila que puede tardar en nacer hasta tres años. Hay que aceptarlo: es casi imposible ver a uno de ellos nacer.

#6 Orcas

Siempre se ha manejado al tiburón como el rey absoluto de los depredadores en el mar, pero eso sólo es un rumor. Las orcas son las verdaderas asesinas de las profundidades.

Tienen la capacidad de comunicarse casi telepáticamente. Bueno, no tanto, pero sí emiten sonidos a muchos kilómetros de distancia y se entienden a la perfección. Esto ayuda bastante para que un grupo de ellas pueda cazar a sus víctimas. Necesitan alimento y se las ingenian para destrozar a sus oponentes en grupo.

También tienen un periodo de gestación muy tardado, y es que las orcas pueden nacer después de 16 o 17 meses de embarazo. Lo impresionante es que tanto hembras como machos participan en el cuidado de sus pequeñas orcas y también desde chiquitas les enseñan a cazar.

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#7 Morsas

El ciclo de vida de las morsas es bastante peculiar y se diferencia de los animales que hemos presentado anteriormente. Resulta que este ejemplar tiene un periodo de gestación de 11 meses, pero tarde otros cuatro o cinco meses en dar a luz.

¿Por qué? Las morsas tienen un cuidado excesivo del embarazo y se toman esos cuatro y cinco meses para preparar el parto y que sea lo más fácil posible. Otro dato es que cuando las crías nacen, llegan a pesar entre 45 y 75 kilos. Así que las morsas embarazadas deben cargar con ese peso durante casi medio año antes del parto.

Al nacer, las pequeñas morsas son muy dependientes de su madre. Se quedan junto a ella unos cinco años y les ayuda a que puedan adaptarse al mundo, enseñándoles todo tipo de técnicas de supervivencia. Algo muy importante, ya que son uno de los objetivos de las orcas.

#8 Rinoceronte

Acerca del rinoceronte: este animal es uno de los que más ha sido afectado por el paso del ser humano y sus actividades de caza furtiva o ilegal. Por lo anterior, es un mamífero en peligro de extinción, pues desde el 2008 han muerto poco más de 5 mil 940 rinocerontes africanos.

Por eso, es importante dejarlos en paz y que puedan reproducirse. Son cinco diferentes especies: el rinoceronte blanco, rinoceronte negro, rinoceronte de Java, rinoceronte de la India y el rinoceronte de sumatra. Por supuesto, las cinco muy importantes para el planeta.

Todas y cada una de las especies comparten algo en común: tardan mucho en nacer y ese podría ser uno de los problemas para mantener al animal por muchos siglos más con vida. ¡Tardan hasta 450 días en dar a luz!

Rinoceronte
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El rinoceronte es un animal impresionante y puede llegar a sobrevivir en condiciones muy desfavorables, incluso aguanta hasta cinco días sin beber agua. A lo anterior se suma que su esperanza de vida llega a los 60 años, pero la actividad ilegal cada vez acorta más ese número.

Rinoceronte Safari
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#9 Manatí

Quizá alguna vez has confundido al manatí con un león marino o una foca, pero estos tres (a pesar de su parecido) son muy diferentes. El manatí tiene un gran tamaño, ya que su gruesa capa de grasa o la gestación en las hembras embarazadas hacen que luzcan enormes.

Tardan mucho en nacer, poco más de un año, es decir 13 meses. Y son bastante curiosos, se alimentan de puras algas (son vegetarianos), pero comen demasiado: entre 30 y 50 kilos de comida al día.

Un dato curioso es que este animal es algo así como un pariente cercano del elefante. De hecho los científicos creen que el manatí evolucionó del elefante al quedarse cerca del mar. Así que durante 50 millones de años los manatíes modificaron sus habilidades y por supuesto, sus condiciones físicas.

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