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Científicos revolucionan la investigación láser y consiguen el Nobel de Física

cirugia ojos laser
Romaset/Shutterstock

Como suele suceder muchas veces, el Premio Nobel de Física 2018 fue recibido por más de una persona. Tres son los brillantes científicos que han hecho adelantos en la física láser y por eso consiguieron el máximo logro de la ciencia. La mitad del premio es para Arthur Ashkin y su estudio de las «pinzas ópticas y su aplicación a sistemas biológicos» y la otra mitad es compartida por Gérard Mourou y Donna Strickland por su método de crear «pulsos ópticos de alta intensidad y ultracortos».

Las pinzas ópticas de Arthur Ashkin y los pulsos ópticos de Mourou y Strickland

Este científico revolucionó la física láser cuando inventó las pinzas ópticas que le permiten tomar objetos pequeños como partículas, virus y átomos. Es una de esas cosas que parecen solo existir en las películas pero ahora son realidad. Gracias a la presión de radiación de la luz puede tomar una partícula y mantenerla en el centro del rayo láser, como realiza desde los años 80 con las bacterias vivas, siendo la primera vez que pudo hacerse con sistemas biológicos.

También en los años 80 Mourou y Strickland comenzaron a estudiar los pulsos ópticos más intensos y de corta duración, tema publicado como tesis de la científica. Si el pulso se acorta a tiempo, más luz se aglomera en menos espacio y la intensidad crece. Esta tecnología se utiliza actualmente, por ejemplo, en cirugías de ojos donde la precisión y tamaño son realmente importantes.

Recordemos además que Donna Strickland es la primera mujer en obtener el Premio Nobel de Física en 55 años. Antes de ella fue Maria Goeppert-Mayer quien lo obtuvo en 1963. Sin dudas este premio es importante no solo por la aplicación práctica para mejorar la vida de las personas, sino por este importante avance en representación en la ciencia.

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