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¡Japón planea una misión espacial para aterrizar en un asteroide!

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Alexyz3d/Shutterstock

Japón también se mantiene activo en la exploración espacial, esta vez dejando dos exploradores robóticos sobre la superficie del asteroide Ryugu. La nave Hayabusa-2 será la encargada del viaje y la idea es que los Rover 1A y 1B se encarguen de tomar fotografías de la superficie y medir las temperaturas. Hayabusa-2 llegó al asteroide en junio después de un largo viaje de más de tres años. Si los exploradores se sitúan en la superficie será la primera vez que esto se logre de forma exitosa.

Un asteroide muy, muy antiguo

El asteroide Ryugu, con un kilómetro de largo, no es cualquier tipo de cuerpo espacial. De hecho es bastante antiguo, de la época en que se creó nuestro Sistema Solar. Por eso los científicos tienen esperanzas de que la misión pueda dar nuevos datos sobre la formación de nuestro propio planeta.

Ya hace una década la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (Jaxa) intentó lo mismo en otro asteroide diferente, pero una falla hizo que la misión fracasara. Una de las dificultades más grandes en el presente es la superficie poco lisa del asteroide, que presenta menos lugares para aterrizar.

Una de las cosas extrañas a saber es que algún tiempo más adelante Jaxa planea detonar un explosivo sobre la superficie, con el objetivo de crear un cráter, según relata la BBC. De ese agujero se tomarán rocas que no fueron alteradas por la acción del tiempo y el ambiente. Se supone que la nave volverá a la Tierra en diciembre de 2019 con todas las muestras recolectadas, un momento único para la ciencia.

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