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Un curioso muro espacial podría marcar la frontera del Sistema Solar, según la NASA

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NASA

¿Cómo es el límite exacto entre estar dentro del Sistema Solar y afuera de sus fronteras? La NASA acaba de encontrar un factor fundamental para esta pregunta gracias a la misión New Horizons. Un brillo ultravioleta podría probar la existencia de una pared de hidrógeno que se buscó por mucho tiempo, en el cinturón de Kuiper, más allá de Plutón. El estudio está publicado en la revista científica Geophysical Research Letters.

El límite del Sistema Solar

El Sistema Solar podria expulsar a un planeta
vjanez/iStock/Thinkstock

Ese lugar donde termina el Sistema Solar es conocido como heliopausa. Hasta ahora su composición exacta es solamente una teoría. Es el lugar donde los vientos solares ya no son tan fuertes como para ejercer una presión. Los átomos de hidrógeno comienzan a hacerse más lentos y acumularse.

New Horizons es la primera misión capaz de hacer mediciones concretas. Durante su pasaje logró detectar un brillo ultravioleta producido por los fotones solares golpeando con el hidrógeno. Pero además, detectó otra fuente de fondo, lo que podría implicar la existencia de una pared de hidrógeno hasta ahora teórica.

No es la primera señal de su existencia

Dotted Yeti / Shutterstock

Las dos naves, Voyager 1 y 2, también detectaron esa señal ultravioleta en el pasado. La primera ya pasó los límites de nuestro Sistema Solar, la segunda cruzará la heliopausa en 2030. Pero New Horizons podría ser la primera en ver realmente esa pared de hidrógeno que está causando el brillo detectado.

No es seguro que realmente sea la pared de hidrógeno la que emite ese brillo ultravioleta, porque podría ser otra fuente. De todas formas, New Horizons tiene una herramienta llamada Alice mucho más sensible que los instrumentos a bordo del Voyager. Alice estará funcionando por otros 15 o 20 años, escaneando el espacio en su trayecto. Si la pared existe, hay muchas esperanzas de que la misión sea capaz de observarla en los próximos años.

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