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La muerte de las estrellas en 20 impactantes fotos de nebulosas

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NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

Las nebulosas son nubes gigantescas de gas y polvo que se encuentran en el espacio. No existe una sola, pues se forman luego de una explosión estelar, así que aparecen y desaparecen según los fenómenos astronómicos.

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Los gases más comunes en estas nubes son el hidrógeno y el helio. Debido a que están esparcidos, es que adquieren esa apariencia mágica.

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La fuerza de gravedad, que también existe en el espacio, reúne poco a poco los restos de polvo y gas.

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Cuando se logra un conjunto considerable de materia la gravedad es más fuerte. Con el tiempo, este cúmulo colapsa y se calienta; así es como nace una nueva estrella, explica la NASA.

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Las nebulosas se localizan en el espacio interestelar, que es el área que hay entre dos estrellas. Esto no significa que todo el universo es un espacio interestelar, se deben cumplir ciertas características para esta clasificación.

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La nebulosa más cercana a la Tierra se llama Nebulosa Hélice. Es el remanente de una estrella moribunda que se cree que se parecía al Sol. Su apariencia es similar a la de un ojo, ¿no crees?

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Si quisieras visitarla, te tomaría 700 años luz en llegar. Por lo tanto, sólo podemos observar este fenómeno con ayuda de la tecnología, por ejemplo el telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

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Según estudios recientes publicados en Nature, las nebulosas parecen alejarse. Sin embargo, todavía no existe una explicación certera sobre por qué el espacio se expande o se contrae.

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El Sol también se convertirá en una nebulosa en varios miles de millones de años. En el universo, esto es un proceso común y frecuente.

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Andrew Ostrovsky - RF - Thinkstock

Cuando una estrella como el Sol utiliza todo el hidrógeno de su núcleo, se expande hasta convertirse en una gigante roja. Debido a esto, el tamaño de su radio aumenta cientos de veces.

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George Varouhakis / Vía: APOD / NASA

En esta fase, una estrella vierte la mayor parte de sus capas externas y eventualmente deja atrás un núcleo caliente. Tiempo después, ese núcleo se contrae para formar una densa estrella de la categoría enana-blanca.

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José Jiménez Priego/NASA

Un viento rápido emana desde el núcleo caliente y lo empuja hacia afuera. Gracias a esto se crean las elegantes estructuras filamentosas en forma de concha que se ven con los telescopios.

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Las nebulosas nos ofrecen diferentes figuras: desde formas que parecen platillos espaciales hasta otras que se asemejan a los fuegos artificiales.

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Aunque estas imágenes nos muestran un ambiente que parece estar sereno, en realidad está lleno de radiación ultravioleta y fuertes vientos espaciales.

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La mayoría de las estrellas que se forman de las nebulosas nacen al mismo tiempo, pero difieren en tamaño, masa, temperatura y color.

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La duración de la vida de una estrella depende de su masa. Nuestro Sol tiene una masa de 1,9891 × 10(30) kg y se calcula que vivirá otros 5 mil millones de años.

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NASA/Space Telescope Science Institute

Las estrellas enormes viven rápido y mueren jóvenes. Queman todo su hidrógeno en poco tiempo y sus vidas terminan en explosiones de supernova.

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NASA/Space Telescope Science Institute

Quizás más adelante podamos conocer más sobre el ciclo de vida de las estreallas, y por lo tanto, de las nebulosas.

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NASA/Space Telescope Science Institute

Por el momento, nos quedamos con estas hermosas fotografías. ¿Cuál es tu favorita?

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NASA/Space Telescope Science Institute

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