Se agranda la familia: Júpiter tiene oficialmente 12 nuevas lunas

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NASA, ESA, and E. Karkoschka (University of Arizona)

Júpiter, el planeta más grande del Sistema Solar, tiene un total de 79 satélites que lo acompañan. Los últimos 12 en descubrirse están siendo toda una sorpresa para los astrónomos que en realidad estaban buscando al Planeta 9 (un planeta más allá de Neptuno, todavía una hipótesis). Mientras observaban, Júpiter se cruzó en su campo de visión y decidieron estudiarlo. Allí fue que encontraron a las nuevas lunas.

¿Qué sabemos sobre las nuevas lunas?

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Carnegie Institution for Science

Su tamaño es realmente pequeño y además varias de ellas tienen una órbita retrógrada, es decir, van en sentido opuesto al movimiento del planeta. Algunas de las lunas son restos de rocas resultado de colisiones con asteroides y otros cuerpos. Dos son parte de una luna mayor que también hizo colisión.

Una de ellas ya tiene nombre, Valetudo, en honor al dios romano equivalente a Higía en la mitología griega. A diferencia de otras con órbita retrógrada, esta luna sigue la misma dirección del planeta, por lo que en un futuro podría chocar con las otras.

Los científicos dicen que probablemente hay otros trozos de rocas orbitando Júpiter, así que en un futuro debería abrirse la discusión sobre la definición de luna. ¿Todo pedazo de roca o escombro espacial es una luna? ¿Cuáles son los criterios? Según ellos no es necesario determinarlo ahora mismo porque no tenemos los instrumentos suficientes para detectarlos si son muy pequeños.

Las nuevas lunas de Júpiter se encontraron en 2017, pero llevó un tiempo probar que realmente estaban orbitando Júpiter. Conocer la composición de estos objetos puede llevar a conocer mejor nuestros propios planetas, dado que muchas lunas están formadas por rocas de épocas antiguas del Sistema Solar.

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