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Los humanos no somos los primeros en causar el calentamiento global: un estudio nos conecta con el pasado

mar prehistorico
Alena Hovorkova/Shutterstock

La vida en los océanos comenzó a hacerse más compleja hace más o menos 520 millones de años. Si bien parece que no tenemos mucho que ver con estos primeros organismos simples, de hecho hay algo que nos une: el calentamiento global. Mientras se movían en el suelo marino y comían diversas cosas generaron un cambio. Nosotros también lo estamos haciendo, pero no somos los precursores, aunque logramos un ritmo mucho más acelerado donde unas décadas alcanzaron para modificar nuestro mundo de forma significativa.

Para ellos, en cambio, el proceso fue de millones de años. Sus hábitos de vida causaron el surgimiento de dióxido de carbono en nuestra atmósfera, llevando a una extinción masiva varios millones de años más tarde.

¿Por qué su forma de vida llevó al calentamiento global?

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MarcelClemens/Shutterstock

Estos primeros animales se parecían mucho a los moluscos y artrópodos actuales y vivían en túneles y madrigueras en el fondo marino. Antes de su llegada el suelo tenía determinados microbios, los cuales se fueron mezclando con la actividad de estas criaturas. Mientras se movían, el suelo se transformaba a medida que también reutilizaban la materia orgánica como alimento, lo que suele llamarse bioturbación. Consumían oxígeno y liberaban dióxido de carbono, el cual al acumularse en la atmósfera causó un calentamiento global.

A fin de cuentas, aunque solamente escarbaban entre 1 y 3 centímetros, era un cambio importante para el mundo. Ese calentamiento era negativo para sus propias vidas, igual que lo es hoy para los humanos, incluso siendo responsables. Compararnos con criaturas menos complejas no nos quita culpas, sino que nos hace ver que debemos parar el cambio climático, justamente con nuestra capacidad de análisis como seres humanos. La actividad de aquellos animales marinos causó extinciones masivas: no debemos permitir que sigan extinguiéndose animales también en la actualidad.

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