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¿Qué tan cerca estamos de vivir en Jurassic Park? La ciencia responde

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KLS

La historia de la clonación no es nueva, porque hace años que hablamos de Dolly y lo que implicó su existencia. Sin embargo, hay casos donde un animal extinto se ha traído, brevemente, y eso sí que es extraño. El experimento se hizo con el ADN de una cabra extinta, la bucardo, a través del útero de otra cabra. Aunque se logró traerla de la extinción brevemente, las malformaciones hicieron que no viviera mucho tiempo, así que la especie volvió a extinguirse nuevamente. ¿Qué pasaría si esto se intentara con dinosaurios?

Una idea vieja

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Universal Pictures

La idea de traer dinosaurios nuevamente a la vida no fue inventada por Jurassic Park. De hecho, algunos científicos ya decían en los años 80 que podía obtenerse una muestra de sangre a través de un mosquito atrapado en ámbar, pero suena tan loco que obviamente se escucha mejor en la ciencia ficción.

El entomólogo George Poinar (asesor de Michael Crichton, escritor de Jurassic Park) probó en los años 80 que si bien la mayoría de los restos de ámbar tienen un interior muy mal conservado, hay ejemplos de insectos de los cuales todavía existe algo de sangre, bien preservada.

Sin embargo, de los dinosaurios no se ha conseguido ADN, porque todo lo que tenemos son fósiles. Incluso si hubiera sangre eso no implica que haya ADN como para realizar una clonación. Hace algunos años se descubrió que los fósiles tienen moléculas de las células rojas, pero eso no es suficiente tampoco para clonar a un dinosaurio. La mayoría de los estudios científicos parecen estar de acuerdo en que no es posible que el ADN sobreviva durante tantos millones de años.

¿Cuánto dura el ADN?

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Universal Pictures vía Youtube

Los estudios más recientes parecen demostrar que el ADN tiene una vida promedio de un millón de años. Pero el más antiguo en recuperarse es el de un caballo congelado de 700 mil años y un homínido de 400 mil años de antigüedad. Aún así es poco tiempo para la cantidad de años desde la desaparición de los dinosaurios.

En Jurassic Park, las partes faltantes en la cadena de ADN se rellenan con material genético de sapos. En la vida real deberían llenarse con ADN de pájaros, porque son básicamente la misma familia, o en otro caso cocodrilos.

Por otro lado, las clonaciones exitosas se han logrado con células, no con cadenas de ADN tan básicas, hay mucho que tendría que reconstruirse. Incluso si se logra crear un embrión, habría que generar las mismas condiciones de un huevo de dinosaurio para que sobreviva.

Jack Horner, el asesor científico de Jurassic Park, piensa que los dinosaurios pueden volver sin la necesidad de su ADN. Lo que hay que hacer es tomar un embrión de algún animal moderno que descienda de los dinosaurios y resaltar solamente sus características antiguas. A través de la ingeniería genética se pueden cambiar sus rasgos.

Como ves, es bastante difícil el clonar a un dinosaurio, porque su ADN es prácticamente imposible de conseguir. No estamos mucho más cerca de hacerlo en las próximas décadas, así que mejor conformarnos con las secuelas de Jurassic World.

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