Esta aurora de Júpiter es más grande que la Tierra y es real: mira las imágenes que tomó la NASA

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Vadim Sadovski vía Shutterstock

Las auroras son un fenómeno natural que llama mucho la atención. Debido al viento solar y sus efectos en el planeta, el cielo nocturno se tiñe de colores. Seguro has visto fotos de las auroras boreales en todos lados, pero tal vez no sepas que en Júpiter también se observa este impresionante efecto. (¿Has visto cómo se ven desde el espacio?).

La magnetósfera es la última capa que rodea a la Tierra, la cual desvía la radiación cósmica y solar. Es decir, es un escudo que evita que el Sol nos mate a todos. Cuando el viento solar alborota a las partículas de la magnetósfera y estas caen a la atmósfera, alocan a los gases en ella y estos comienzan a brillar. Ahí es cuando aparecen las auroras, sobre todo en los polos. (Por cierto, las boreales son las que se ven en el hemisferio norte. Las del sur, se llaman auroras australes).

Estas capas de luz necesitan que un planeta cuente con un campo magnético y una atmósfera para crearse. Así como la Tierra los posee, Júpiter también. Y el telescopio Hubble ha capturado imágenes de este fenómeno en dicho planeta.

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NASA, ESA, y J. Nichols (University of Leicester)

Una de las características de estas auroras que más llama la atención es su gran tamaño. Sólo mira esta comparación. Ese lunar rojo que presenta Júpiter en su superficie es 1.3 veces más grande que la Tierra. Lo cual quiere decir que esas auroras son más grandes que nuestro planeta entero.

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NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Christopher Go

A diferencia de las auroras terrestres, las de Júpiter nunca terminan y poseen mucho más poder. Las partículas en el planeta alcanzan una energía de hasta 400,000 electronvoltios. Es decir, se trata de una aceleración de 10 a 30 veces mayor al potencial de las auroras más grandes que se presentan en la Tierra. Las auroras de Júpiter son las más poderosas de todo el Sistema Solar.

Las imágenes que existen de las auroras se consiguen gracias a la tecnología de la fotografía ultravioleta.

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NASA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) Acknowledgment: NASA/ESA, John Clarke (University of Michigan)

Este fenómeno natural en Júpiter le plantea dudas y misterios a los científicos, ya que sus proporciones son tan grandes que llega un punto en el cual funcionan de manera diferente a las de la Tierra.

De acuerdo con Barry Mauk, el líder del equipo que controla a la nave Juno (la cual gira alrededor de Júpiter), la NASA aún no comprende del todo este efecto. Las observaciones de los expertos indican que el poder que generan las auroras se vuelve más y más fuerte, que el proceso se vuelve inestable. Tanto así que incluso inicia otro proceso de aceleración nuevo y desconocido.

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