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¿Revivir genes de mamut para evitar la extinción animal? Esto se traen los científicos entre manos

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Pavel Masychev vía Shutterstock

Si algo nos enseñó Jurassic Park es que traer de vuelta los dinosaurios para verlos en un zoológico no es la mejor de las ideas. Lo que tal vez no sabías es que "revivir" genes podría evitar que una especie animal del presente se extinga. Bajo esta premisa es como un grupo de investigadores de la Universidad de Harvard quieren evitar que los elefantes desaparezcan: gracias al ADN de su antepasado, el mamut lanudo.

El Doctor George M. Church es el líder de este trabajo, el cual fue expuesto en la Cuarta Conferencia Internacional del Vaticano. El experto en Genética e Ingeniería Molecular explicó que el objetivo de su trabajo no es revivir a los mamuts, sino demostrar que es posible conseguir su material genético y utilizarlo con otros fines. En este caso evitar la extinción animal.

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Craig Morrison vía Shutterstock

Aunque esta conferencia se llevó a cabo en 2018, desde 2015 el Dr. Church ya había comunicado el objetivo de dicha investigación. El equipo de trabajo tiene la hipótesis de que un híbrido mamut-elefante sería más resistente al clima frío, por lo que podían ser re-localizados en áreas lejanas de los conflictos y la acción humana que amenazan con terminar con los paquidermos en Asia y África.

Para conseguir el ADN de mamut se utilizó una herramienta de edición genética llamada CRISPR (la misma que usaron para insertar un .gif en una bacteria; sí, eso sucedió).

Con ella, se insertaron los genes de un mamut en el ADN de un elefante. El material genético era el que le daba al mamut sus características orejas pequeñas, la grasa bajo la piel y el grueso pelaje. Ese momento marcó la "vuelta a la vida" del genoma del mamut, 4 mil años después de su extinción.

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Donovan van Staden vía Shutterstock

El embrión híbrido se desarrollaría vía in vitro en un laboratorio para evitar poner en riesgo la vida de una madre elefante. Aunque aún se necesita investigación y experimentación antes de publicar un artículo en una revista científica, el Dr. Church cree que este proceso podría iniciarse en en animales pequeños (como ratones) para después probarse en otros más grandes.

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