El príncipe de las matemáticas: ¿quién fue Johann Carl Friedrich Gauss?

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Bene Rohlmann/Google

El matemático, físico y astrónomo alemán Johann Carl Friedrich Gauss, nacido en 1777, tuvo una carrera brillante que aún hoy es recordada por los científicos. Es aún más notoria cuando tenemos en cuenta que provino de una familia humilde y que sus padres era analfabetos. Sin embargo, a la corta edad de siete años comenzó la escuela y pronto se notó su intelecto, dado que podía resolver complejos problemas matemáticos en segundos y se lo consideró un prodigio. De hecho, hasta calculó la fecha de su propio nacimiento. Su madre nunca registró el día exacto, pero sabía que había nacido un miércoles de 1777, así que logró llegar a la fecha de 30 de abril.

En su adolescencia fue el primero en probar la Ley de Reciprocidad Cuadrática, una teoría matemática para determinar si las ecuaciones cuadráticas pueden resolverse. Gracias al financiamiento de un Duque pudo asistir a la Universidad de Göttingen y allí realizó uno de sus descubrimientos más impresionantes.

El heptadecágono

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Christian Albrecht Jensen/Wikimedia Commons

Simplemente con una regla y un compás logró lo que los matemáticos griegos no pudieron. Realizó un heptadecágono, un polígono de 17 lados y 17 vértices. Gauss dejó la universidad antes de conseguir su título, pero envió, por pedido de su mecenas, la tesis de doctorado sobre álgebra a la Universidad de Helmstedt.

Gracias a sus numerosos trabajos en astronomía (por ejemplo, calculó la órbita de Ceres), física y matemática consiguió el premio de la Universidad de Copenhague en 1822. El título príncipe de las matemáticases perfecto, porque la mayoría de los estudios y descubrimientos matemáticos de su siglo y de los siglos siguientes están ligados a él.