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¿GPS galáctico? La NASA tiene un plan para astronautas perdidos en el espacio

5 riesgos para la salud a los que se enfrentan los astronautas 000
1971yes/iStock/Thinkstock

No es algo que hayamos visto hasta ahora, pero con la creciente cantidad de viajes al espacio y próximas misiones a otros planetas, parece lógico. La tecnología que lo hará posible va de la mano con el explorador NICER (Neutron Star Interior Composition Explorer), que se encuentra en la Estación Espacial Internacional.

Gracias a este explorador se está desarrollando una tecnología que sentará las bases para un Sistema de Posicionamiento Galáctico. Será ideal para utilizar cuando una tripulación pierda contacto con la Tierra. De esta forma igual tendrán instrumentos de navegación autónomos, si dejan de funcionar los principales.

¿Cómo podría ayudar en corto plazo?

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NASA’s Goddard Space Flight Center

La mayoría de las misiones recientes como Juno o New Horizons simplemente pasan cerca de un objeto para tomar imágenes y estudiarlo. Esto se debe a que costaría demasiado (o sería imposible) localizar una nave en órbita en lunas lejanas o cuerpos celestes distantes. Así, no encontrarían la forma de salir de allí. Esta es la importancia de la nueva tecnología del NICER.

Además, también funcionaría para que los astronautas sepan donde están si pierden contacto con la Tierra. En teoría, es similar a lo que sucede con el GPS en nuestros celulares. Utiliza las señales de rayos X para compararlas con una base de datos de púlsares (estrellas de neutrones que emiten radiación) que permite triangular la localización.

Según parece, la NASA usará la tecnología en varias misiones futuras, aunque todavía no sabemos exactamente cuales. Será una forma eficiente de saber el lugar exacto de una nave. La ciencia avanza para permitirnos conocer cada vez más sobre el universo y sus misterios.