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Una alternativa para matar superbacterias sin antibióticos puede revolucionar la medicina

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Dr_Microbe/istock

Con apenas 25 años de edad, una estudiante de la Universidad de Melbourne, Australia, puede haber hecho uno de los descubrimientos científicos más importantes de la medicina: una alternativa al uso de antibióticos para tratar superbacterias que no compromete a la salud del organismo.

¿La solución al uso de antibióticos?

Nacida en Malasia, Shu Lam pasó 3 años en un laboratorio dedicándose exclusivamente a su estudio sobre cómo eliminar las superbacterias que no pueden ser tratadas con los antibióticos tradicionales. La joven aparentemente tuvo gran éxito en sus objetivos.

A través de cadenas de proteínas, la joven científica creó moléculas en forma de estrellas cuyas puntas podrían cortar la capa superficial de una bacteria y asesinar al microbio. Bautizadas como polímeros peptídeos, estas moléculas serían más eficientes que los antibióticos por atacar las bacterias sin afectar las células saludables de un organismo.

¿Por qué tomar antibióticos en exceso hace mal?

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katerynakon/shutterstock

Los científicos de hoy ya saben que el uso excesivo o incorrecto de antibióticos hace que algunos tipos de bacterias se vuelvan resistentes e intratables, por lo que pasaron a ser llamadas de superbacterias. Por ejemplo, "se estima que la tuberculosis multirresistente provocó la muerte de 250.000 personas en 2015", según la Organización Mundial de Salud. Además, la OMS advierte que, como se trata de una "enfermedad que se transmite por el aire, es un riesgo para la seguridad sanitaria mundial".

¿Quién es Shu Lam?

Hija de un padre pediatra y una madre exprofesora, Shu Lam nació en Malasia y, durante su infancia y adolescencia, estudió en colegios solo para niñas. Comenzó a interesarse por química en la enseñanza media. En la universidad, optó por la carrera en ingeniería química.

En una entrevista con el periódico Malaysian Chinese News, Shu Lam dio gracias a sus padre por no presionarla en los estudios, si bien la alentaron a «hacer lo mejor». La joven científica afirma que el apoyo recibido la motiva en sus acciones incluso hoy.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Paulo Nobuo.